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Starlink 卫星成功发射,一叠 60 枚卫星就这样… 飘出去了

完全没有任何特别的释放机制,就是让卫星们自己飘开。

Andy Yang
2019 年 5 月 24 日, 中午 12:00

今天稍早在本地时间约早上 10:30 时,SpaceX 的首个 Starlink 任务终于成功由美国佛州发射,携带着足足 60 枚的卫星前往低地轨道。上周原定的发射日前,Musk 已经为我们带来了不少关于 Starlink 系统的技术信息,但简单来说,就是每一枚卫星大约重 227 公斤左右,将在 550 公里左右的高度,为地面提供高速、低延迟的网络服务。

这次发射的算是「0.9 版」的卫星,由于缺少了重要的卫星间通讯设备,因此其实无法发挥 Starlink 卫星群真正的优势,只能通过地面接收站中转让卫星相互联络。但 SpaceX 认为有必要测试的新技术已经太多了,包括首度在卫星上使用的「氪」推进剂、两种不同的太阳能板展开方式、当然还有卫星自身的各种系统以及与地面之间的联系,因此没有必要等卫星间通讯设备完备,就可以先射个 60 枚上去「试试水」。果然不愧是火箭和卫星都是自己做的,也只有 SpaceX 有这个本钱任性啊。

Starlink deploy
最让人好奇的卫星释放部份... 竟然就是全部的卫星,整叠一起放出去。SpaceX 表示由于释放时各个卫星间微小的速度差,这叠卫星会在接下来的时间内慢慢「飘」散,等到有足够的安全距离后,再由 SpaceX 操作,将它们一个一个移到指定的轨道上。SpaceX 还同步放出了两部短片,一个是卫星在轨道上开展太阳能板的模样,而另一个则是 Starlink 的低层卫星群在轨道上的样子。


Starlink 目前还有不少未明之处,例如是否会在一开始就面向一般消费者提供服务,速度到底有多快、价格多少等,但相对于竞争对手,SpaceX 一出手就完全不在同一个量级上。或许今天的发射,是一个新的太空网络时代的开端呢。

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