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在发射前夕,Musk 为我们带来更多 Starlink 卫星的细节

但发射被延期到了明天。

Andy Yang
2019 年 5 月 16 日, 中午 12:30

第一批 60 枚测试用的「量产版」 Starlink 卫星发射前夕,Elon Musk 和 SpaceX 和我们分享了更多关于这任务的细节,也多少揭开了一点它的神祕面纱。原来 Starlink 卫星真的是「平板」状的,每一具为 227 公斤重,这也使得整个酬载总重达 18.5 吨,是 SpaceX 历来最重的一次发射。在卫星表面上除了有多个高功率的阵列天线之外,就是太阳能板,Musk 估计每一枚卫星都有大约「1Tb」的有效频宽,而 60 枚卫星的太阳能板加起来,能提供的电力还超过国际太空站。

卫星并且以「氪」为离子引擎的推进剂,效率较常见的氙气略差,但胜在便宜,对于像 Starlink 这种本来就没有准备在天上呆上个十年的卫星来说,其实就够用了。第一版的卫星缺少卫星间的直接连线,但还是可以通过地面的接收站互相连系。作为原型卫星,其实 60 枚卫星之间多少还是有点不同之处,例如 SpaceX 在上面就装了两种不同的太阳能板展开方式,当然各种天线与推集相关的新技术试验也是不在话下。依 Musk 的说法,目前卫星的造价已经比发射的成本还便宜,未来如果 Starship 开始运作的话,总体成本还能再下降五倍。

每一枚 Starlink 卫星的预估使用寿命是 5 年,这使得 SpaceX 得以持续不断地升级运作中的卫星上的设备。在轨道上时,Starlink 会利用星空定位的方式自行导航,并且通过网络连线北美防空司令部(NORAD)的太空垃圾资料库,在得知有危险时,自行做闪避。到了寿命终结时,Starlink 卫星会自动重返太气烧毁,第一批的原型机预估只有 10% 会以「极细的粉末状」落到地面,而未来的卫星则是以完全烧尽为设计目标。

虽然这次的发射是 60 枚卫星,但取决于每次发射的需求,总数可能会有所增减(还有空间增加啊!?)。Musk 估计发射 12 次可以提供美国基本的卫星网络服务,而 24 次发射差不多就足以覆盖全球,之后就是持续增加卫星网的密度,来提供更快、更好的服务。未来一般用户只要买一个「披萨盒大小」的天线回家,放在看得到天空的地方并插上电和网络线就能使用,盒子上的相位阵列天线会自动追踪所有视线内的 Starlink 卫星,并提供最快的连线。此外,Starlink 也不排除与偏远地区的运营商或是网络不发达的国家合作,直接提供网络供其使用,但目前还有任何签约的定案。

不幸的是,由于高空风力过强,原订今日的发射被延后到了明天,发射窗口依然由本地时间早上 10:30 开始至中午 12:00。

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