最新科学与科技文章

Image credit:

Musk 展示 Starlink 卫星装在整流罩内的照片,总数竟然高达 60 枚

这种配置与释放方式,都是前所未见的。

Andy Yang
2019 年 5 月 12 日, 下午 04:00

SpaceX 的首个 Starlink 卫星发射任务,最快将在下周三到来,而 Elon Musk 也在卫星们封装进整流罩之前,在推特分享了一张它们是如何配置的照片。不可思议的是,SpaceX 竟然设法在其中装入了整整 60 枚的卫星,虽然每个卫星都极其轻量(仅约 200 公斤重),但因为数量庞大,因此这次的总重高达 13,000 公斤左右,是 SpaceX 迄今发射过最重的酬载。

这里让人抓头的点一共有两个:卫星的堆叠方式、与卫星的释放方式。就堆叠方式来说,我们知道它是方型的,而且一边是 15 个,所以一般推测卫星本身可能是直角三角形的薄片状,也有可能是折叠后是这样的形状(例如正方形沿对角线对折)。不消说,这与卫星业界的常态非常不同,毕竟薄片型的体形会严重限制了内部空间,而且诸如天线、离子引擎等要如何配置,目前都是个谜。我们只知道它们因为缺少了卫星间的镭射通讯,所以还不是商转用的「最终型态」,但 SpaceX 向来都是以快速修正设计出名,所以不意外的话,这一系列卫星将会试验地面通讯、轨道维持、甚至是模拟卫星寿命到期后,如何在太气中烧掉等。

Ariane 6 OneWeb
至于卫星的释放方式,传统上多卫星的系统都是在中轴上有根「棒子」,而卫星则是一圈圈围绕着中轴摆放的设计,当卫星要释放时,是由中间的棒子将卫星向着侧面「弹」出去的(上图的例子是 OneWeb 的设计)。而在 Starlink 这边,Musk 已经确认了受限于空间,里面并没有传统的那根棒子,卫星间的密度似乎也不允许向着侧面弹出,那卫星到底用什么方式释放就不太清楚了。目前的猜测是它们会由上方开始依序一个个释放,每枚卫星都负责把自己上方的一枚推出去,似乎是最为可能的方案。

一次 60 枚卫星远超出原本的估计,而且 SpaceX 甚至没有为了它们重新设计整流罩。以这样的数量发射的话,Musk 推估 6 次的发射(总数 360 枚)就可以带来最基本的卫星网,而 12 次发射(总数 720 枚)就有「中等」的覆盖。第一阶段的 FCC 要求大约在 40 次发射以内就可以达成,摊在未来五年间的话,好像对于 SpaceX 来说反而发射的压力没很大,一切都看卫星的生产能不能跟上了吧。

总之,第一个 Starlink 的发射任务最快下周三就到来,到时候只要收看直播,很多这些问题就应该会有答案啰。