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英特尔解释 Project Athena 笔记本的细节,承诺 9 小时使用时间

而且是「真实世界」的使用情境下的时长。

Andy Yang
2019 年 5 月 9 日, 傍晚 08:10

自从 Intel开展 Project Athena 至今已有四个月的时间,但一直以来都没有太多相关细节流出,只知道它是一个英特尔和众笔记本商的合作专案,和「Ultrabook」一样推出一系列符合特定体积和省电标准的高端轻薄笔记本。现在离 Computex 只剩差不多三个礼拜的时候,英特尔终于分享了更多 Project Athena 的内容,以及在其中扮演的角色。

简单来说,Project Athena 瞄准的是「移动工作狂人」,也就是那些无论走到哪都要把笔记本掏出来工作的人。当然,这个概念不算太新,但 Intel 认为现在终于有了足够的条件让它成真。首先,是电池——多年来,Intel 和合作伙伴们所标榜的电力数值不断攀升,到现在 15、20 个小时都是很常见的数字,但事实上这要求你差不多要关掉所有的无线电、屏幕调到最暗,然后做一些近乎发呆的文书工作才有可能达成。但在 Project Athena 上,Intel 想让电力数据更能反应移动工作者实际的状况,以较高的屏幕亮度来上网浏览网页的同时,还能串流一部视频,背景更有多个开着的 Office 视窗与其他 App 在运作,并以这样的环境,去做电池测定。




据英特尔客户端运算设备副总 Josh Newman 的说法,Project Athena 在上述这样严苛的条件下,还要能达到 9 小时以上的电力(也要能支持快充,充电 30 分钟就要能有 4 小时的使用时长)。虽然说达成最简单的方式,就是一颗超省电的 CPU 配上一颗超大的电池,但如此一来就违悖了 Project Athena 的初衷。毕竟 Project Athena 想提供的是一台轻薄、且能完成一般性工作的机器,而且最便宜可以到接近 US$800 的价格带。因此,Intel 希望能协助微调一台笔记本当中所有的元件,达到最佳的能耗。这也是为什么 Intel 在台北、上海、和加州三地开设「Project Athena Open Labs」的缘由,希望能提供系统商和零组件商在能耗与性能两方面的优化服务,这也意味着 Project Athena 笔记本整体来说在电力、性能上的落差不会太大,参与的公司也能随时获得英特尔专家的协助。


在第一波产品推出前,英特尔已经与零组件商进行着与「使用者感知」相关的组件与技术的开发。举例来说,Intel 提供了自己在 AI 方面的知识,配合 webcam 的供应商,来为笔记本上最耗电的单一元件——显示器——进行优化。Intel 的研究显示,现代的电脑在全屏播放 Full HD 视频时,可以有超过 50% 的电力都花在显示上,当然厂商可以选用 Intel 和 Sharp 合作开发的 LPDT 面板,但就算没有采用这个面板的客户,也能通过相机来判断用户是否真的坐在电脑前,没有的话就自动关暗屏幕。这虽然意味着相机就必需要全时开启,但通过对相机能耗的控制,控制使用者感知的相回路可能要用几 mW 的电力,整体算下来是大为省电的。当然,挑战就在于如何让整合后的系统还能保有低能耗,并且让更多 PC 制造商采用这个方案了。


Webcam 的应用还不止于此,全时开启的相机让你能坐在电脑前就自动解锁(利用 Windows Hello),而一离开电脑前就自动上锁,甚至配合像 Tobii 或 Mirametrix 这样的视线追踪技术的话,还能在有人偷看你的画面时,自动将画面模糊,特别适合在咖啡店等公众场合工作的人。更进一步的,webcam 也能用来追踪你盯着画面的时间,甚至可以在你姿势不良的时候予以提醒呢。

在纸面上这似乎看起来不错,而且这「以人为本」的出发点或许正是日渐衰退的 PC 市场所需的强心针。但 Project Athena 真正推出的时候,还是要能提供现有的用户足够的诱因来升级才行。目前主打的是电力,但电力说实在的也已经被拿来主打了很多年了,消费者有没有感还真不好说。总之,最快今年下半年就会有至少 10 款 Project Athena 笔记本登场,可见似乎合作厂商都还蛮热心的呢。