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美国空军成功演示能击毁多个目标的激光系统

空军希望将这样的激光小型化后装备在战机上,做为飞弹防御方案。

Andy Yang
2019 年 5 月 6 日, 傍晚 09:00

美国空军和合约商洛克希德马丁稍早完成了「自卫高能镭射示范系统(Self-Protect High Energy Laser Demonstrater, SHiELD)」的一个关键的测试,让它离实用化又更进了一步。虽然美国在早几年因为缺乏实用性已经放弃了在波音 747 上安装激光,作为弹道飞弹防御的 YAL-1 机载激光计划,但并没有完全将机载激光束之高阁,相反的走向了将机载激光微型化,作为单机飞弹防御的用途,继续予以研发。

这套新世代的系统被简称为「SHiELD」,和 YAL-1 主要的分别就是使用固态激光而非化学激光,这让它的体积得以大幅缩小,但同时威力也大幅减弱了。幸好 SHiELD 的目标是本身就很脆弱的空对空或地对空飞弹,因此不需要特别强的威力,再加上很多时候其实甚至不用摧毁整枚飞弹,只要令导引部就能达成目的了,让 SHiELD 这样的概念有了可行性。

为了实现 SHiELD,美国空军须要多管齐下、不仅仅是降低体积和重量,还要对抗空气的扰动,并且快速地对准多个来袭的目标。今次的测试就是针对最后一点,由一具陆基的 SHiELD 原型机成功「打下」了多枚来袭的飞弹。如果一切顺利的话,SHiELD 的首次空中实验可望在 2021 年展开,未来实战的版本预计将会以荚舱的方式挂载在 F-15、F-16 等稍微老一点的飞机上(F-22 或 F-35 外挂荚舱会严重影响匿踪性),而新一代的飞机可能就要在设计时就将其加入,或者依靠专职「防御」的激光无人僚机了。