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Image credit: Jaap Arriens/NurPhoto via Getty Images

苹果遭指控阻碍第三方 app 与自家的「屏幕使用时间」竞争(更新:完整声明)

目前已有两家公司为此向欧盟提出告诉。

Lanmo Chang
2019 年 4 月 28 日, 下午 01:00
Jaap Arriens/NurPhoto via Getty Images

在 iOS 12 中登场的屏幕使用时间功能,相信已经成为不少人控管使用手机时间的常用工具。然而由于身为官方内建的工具,也引来了阻碍市场中其它 app 公平竞争的质疑。稍早纽约时报和市场分析公司 Sensor Tower 获报,目前市面上最受欢迎的 17 个家长监控和屏幕时间控管 app 中,至少有 11 个遭苹果要求移除或限制不得拥有某些功能。这些 app 的开发领导人们声称,苹果此举是企图阻碍他们与自家的屏幕使用时间功能竞争。目前包括 Kidslox 和 Qustodio 两款 app 的开发者已于 4 月 25 日向欧盟提出了竞争告诉。

受此事件影响的 app 中,不少都拥有比屏幕使用时间更丰富的功能,例如同时支持管理 Android 设备,或是在 Safari 以外的浏览器实现阻挡特定网站的功能。此外,泰晤士报也获得消息,这些开发人员们收到苹果的更改要求中,往往没有提供任何理由或其它细节,解释该如何修改以避免 app 面临下架的风险。而他们就只能在一头雾水的情况下,被迫进行修改作业。

苹果的发言人 Tammy Levine 在一份声明中表示,该公司对所有的 app 都一视同仁,包括会与自家服务形成竞争的 app 也不例外。苹果的目标是创造一个「能尽可能地提供最多优质 app」的生态系统,并驳斥了该公司打击屏幕使用时间类似 app 的说法。

不过显然对于受苹果相关作为影响的公司来说,如此的说法并不中听。过去 Spotify 也曾向欧盟提出告诉,指控苹果对该公司的音乐服务做出了限制(像是无法通过 Siri 进行操作),只因他们是 Apple Music 的竞争者。其实国外媒体过去便曾用「Sherlock」一词,专门用来描述苹果有意或无意限制第三方 app 的作为,多少证实这类行为早已存在。而这次的事件或许也只是开发人员基于竞争压力,所采取的一系列「正常」措施吧。

更新:苹果已就此事件提供完整中文声明,内容大致围绕着这类 app 在消费者装置上安装流动装置管理 (MDM)技术所带来的风险,并「显然违反 App Store 的政策」。不过「iPod 之父」及 Nest 创办人 Tony Fadell 却在推特上公开批评他的前公司,认为苹果开放相关的 API 才是两全其美的做法。