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科学家发现了宇宙最早的化合物「氦合氢离子」存在于自然界的证据

在离地球 3,000 光年远的 NGC 7027 星云中被发现。

Andy Yang
2019 年 4 月 18 日, 傍晚 09:00

科学家长久以来都推测,在宇宙刚诞生约 100,000 年左右的时候,整体环境会冷却到允许最早的化合物「氦合氢离子」存在的程度。氦合氢离子由一个氢原子和一个氦原子所组合而成,是已知最强的酸,最早于 1925 年在实验室中制备而成。由于它能和绝大部份的物质进行反应,因此科学家推测自然界中可能只有在星云和特殊的星体中才能找到它的踪影。

如今 NASA 的 SOFIA 飞行天文台终于确认了在一个名为 NGC7027 的星云中,发现了氦合氢离子的存在。这发现对于宇宙生成理论有着极大的意义,因为氦合氢离子的透光率与氢、氦不同,在宇宙早期的时候,有可能进而影响局部地区的冷却率,是研究早期恒星形成的关键之一。

SOFIA 自身也是个相当有趣的东西--它是 NASA 与德国航太中心(DLR)合作的计划,改装一架「缩短版」的 Boeing 747SP 客机,在机舱内安装了一具 2.5 公尺的望远镜。等飞到 12 公里的高空后,飞机后侧的一个滑门会打开,露出里面的望远镜进行观测。其优点和缺点都刚好介于地面望远镜与太空望远之间--它不若太空望远镜可以长时间持续观测特定的一片天空、但也不像地面望远镜受限于所在的地点。另一方面,升级上面的零件也比升级太空望远镜要容易得太多,这次就是因为换装了新的高频接收器,才得以发现氦合氢离子存在的证据呢。

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