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NASA 的 TESS 探测器也找到了自己的第一个地球大小的系外行星

希望这是众多同类发现的开端。

Andy Yang
2019 年 4 月 17 日, 下午 05:00

不知不觉地,TESS 也已经发射升空满一年的时间,并且也开工了八个多月了。今天 TESS 公布了其发现的第一颗地球大小的系外行星,名为 HD21749c。不过别太兴奋,由于 HD21749c 的轨道周期仅 7.8 天,几乎是贴着母星在转,基本上地表温度绝对的是远远超过可以生存的程度的。但至少这意味着 TESS 已经证明了自己发现小号的行星的能力,并且一共已经确认了十颗比海王星小的行星了。

虽然 TESS 的前辈 Kepler 望远镜也有发现地球大小的行星,但两者的任务设计是完全不同的,相对于 Kepler 只盯着一小片天空看,发现的行星大多都在相当远的星球,TESS 的目标是对地球附近的邻居做一番统计,因此这次的 HD21749c 距离地球仅 53 光年,其实很接近了。这让科学家们有更多工具去对发现的行星进行分析,例如试图判定其质量,并由大小和质量计算出行星的组成。

不过,由于 TESS 还是用凌日法(行星通过母星前时,光照的衰减)来找寻系外行星,因此短周期的行星较有机会被发现。像如果有外星人在看着我们太阳系的话,水星每 88 天就会通过太阳前一次,而地球则要 365 天。所以说想要等 TESS 发现在适宜人居的距离、地球大小的行星的话,恐怕还要再有耐心点才行呢。

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