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Cassini 传回的资料显示,土卫六的表面远比像想中的复杂而多变

虽然已经坠入土星大气,Cassini 传回的资料依然在带来新发现。

Andy Yang
2019 年 4 月 17 日, 傍晚 09:30

NASA 的 Cassini-Huygens 土星探测器任务,已于前年九月结束,但其传回的资料,依然在为我们带来新的惊奇。在任务的倒数阶段时,Cassini 将最后一次绕过土卫六(泰坦)的重心,放在了它的水文上,结果发现在低洼地区的甲烷「海」之外,在海对面的高原上,也零星分布着许多小湖,同样是充满着甲烷。这些小湖地处于「高原」之上,深度可以达到 100 公尺,而且在周围科学家发现有地质侵蚀的痕迹。虽然材质完全不同,但结果却很像地球上的石灰岩喀斯特地形,科学家也猜测它们或许在地表下有像地球石灰岩洞一般的地貌,几个小湖之间由隧道相连。

此外,Cassini 多次经过土卫六所带来的长时间观察显示,有些湖泊似乎是季节性的,上一次经过的时候还有甲烷,下一次经过就空了。由于土星的一年接近 30 个地球年,所以无法确认这些「湖」是不是真的季节性的存在,也无法确认它们是蒸发了还是流入了地底。但至少作为太阳系中唯一一个与地球一样表面有液体存乡的星体,土卫六的「水」文出乎意外地丰富,甚至比地球还要变化多端。

可惜现在 Cassini 已经不在了,NASA 接下来的重心也将暂时放回木星及其卫星木卫二(欧罗巴)上,想要揭开更多土卫六的祕密,恐怕还要再等等了。