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科学家用 DNA 制成闪动的光信号来「标记」分子

每个 DNA 分子都代表着一个不同的「光条码」。

Andy Yang
2019 年 4 月 16 日, 傍晚 07:30

要如何从数以万计的各种分子中,找出自己想要的来呢?传统上,科学家会用染色的方式,但如此能辨识出来的分子就只有少少的几种而已。然而,杜克大学的科学家们却另辟蹊径,想出了用「发光」的方式,来标记分子。简单来说,科学家会改变 DNA 分子,让其带着一组人造的序列。这个序列在撞到带有萤光剂的对应序列时,反应的过程中就会依照特定的频度发光,而科学家从闪烁的规律,就可以判断出这个分子是什么分子,像是被装上了一组「光条码」一般。

只要控制好让每种分子对应的光条码不同,在实作中这技术可以让科学家同时辨识出至少 56 种不同的分子,而且不像染色剂会随着时间逐渐失效,这种技术只要加入萤光剂序列,就可以持续发光。未来科学家还想尝试同时使用不同颜色的萤光剂,让同时可以辨识的分子数达到数千种。

下一步研究的方向,是利用 AI 来自动判定分子的种类与数量,同时科学家也希望它能被应用到蛋白质,甚至是细胞整体的运作上。

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