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Falcon Heavy 再次升空,完成首个商转任务

这次两个助推连着核心,共三支火箭都回收了。

Andy Yang
2019 年 4 月 12 日, 早上 07:00

睽违一年,SpaceX 的重型火箭 Falcon Heavy 终于再次一展身手,在今天稍早完成了商用卫星 Arabsat-6A 的发射任务。一如去年的试飞,我们又再次欣赏到了两支助推火箭同时着陆的英姿,这次中央的核心也顺利着陆在海上等待的平台上了。

去年的 Falcon Heavy 试飞时,美中不足的是中央的核心未能着陆。在点火液体耗尽后,中央的核心在最后阶段无法启动减速,因此火箭一头栽在了平台旁的海中。不过,由于试飞的 Falcon Heavy 都是使用旧版的火箭,本来再次利用的机会也不大(SpaceX 去年一直在把旧火箭抛弃,挪出空间来给新的 Block 5 版本使用),因此一般都认为第二支 Falcon Heavy 火箭要等到 Falcon 9 Block 5 有了一定的实测基础,且累积一定数量后,才能分配三支供 Falcon Heavy 使用。

这一等,就是一年多的时间,才终于又迎来了一次 Falcon Heavy 的发射。据 Musk 的说法,在升级成 Block 5 规格之后,Falcon Heavy 的推力又再增加了 10%,而且重复使用力又有了很大的提升。不过有点意外的是,被送上地球同步转移轨道的 Arabsat-6A 卫星虽然有 6,000 多公斤,算得上是「重量级」的卫星,但其实小支的 Falcon 9 Block 5 就曾在去年七月发射了重达 7,076 公斤的 Telstar 19V 到达类似的轨道,而且之后还顺利回收,可见用 Falcon Heavy 来发射 Arabsat-6A 是杀鸡用牛刀的。不过当初签约的时候,Falcon 9 还没有发展到现今的程度,当时只有 Falcon Heavy 才能胜任,而且 Falcon Heavy 可以将卫星送到更高的轨道,让卫星早点开始赚钱,所以就出现这种奇怪的现象啰。

在这次的任务后,下一个 Falcon Heavy 出场的机会是美国空军的 STP-2 任务,预计夏天进行。STP-2 本身是发射一大堆的实验用和军用小卫星上太空,但更重要的,美国空军要为 Falcon Heavy 执行军方任务进行评估 与认证,一切顺利的话,未来美国空军或许会是 Falcon Heavy 最大的客户之一呢。

更新:Musk 在推文中确认了两片整流罩也顺利回收,虽然落入水中,但看起来完好无损。这两片整流罩将用在今年稍晚发射的 Starlink 任务。

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