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Rocket Lab 的 Photon 平台让打造卫星更加容易

可望进一步降低民间机构打造卫星的难度。

Andy Yang
2019 年 4 月 9 日, 下午 06:00

Rocket Lab 今天宣布了一个略微出乎意外的新方向--他们不止想当发射卫星的服务商,未来连卫星本身也将在他们的服务范围内。这个名为「Photon(光子)」的卫星平台已经整合了动力、电力、仪态控制、甚至是资料传输等多个面向,让有意打造自己卫星的单位,只要将与任务目标相关的仪器装上去,就是一枚完整的卫星了。

Photon 预计可以在低地轨道运转长达五年,配合 Rocket Lab 自己的 Electron 火箭,上面还能再安装约 170 公斤重的额外仪器。它与地面间的通讯「只有」512Kbps 的速度,但可以储存高达 1TB 的资料。由于 Photon 已经包办了卫星的大部份功能,Rocket Lab 认为客户应该不用花太多心力就能打造自己的卫星,因此推估最快它 2019 年第四季就能实测,明年就会有采用的客户了。

由一间公司包揽从卫星设计一直到火箭发射的全套流程并不多见,但在 Rocket Lab 主攻的科研及民用小卫星市场,似乎确实是可以解决很多客户的麻烦。SpaceX 虽然目前没有提供类似的服务,但一旦 Starlink 通讯卫星开始量产后,似乎开始类似的服务也不是什么难事。这么一来,打造卫星的成本,又可望下降不少了吧?

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