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「炮弹」脉冲星正以高速飞离银河系

一张由 Fermi 太空望远镜拍下的照片,可以清楚看到脉冲星被「炸飞」的轨迹。

Andy Yang
2019 年 3 月 25 日, 傍晚 09:00

天文学家们利用 Fermi 伽玛射线天文望远镜,结合美国新墨西哥州的甚大天线阵列电波望远镜,拍下了这张相当惊人的照片。在左下方拖着一道「火焰」的是名为 J0002 的脉冲星(中子星),和一般中子星不一样的是,由于火焰清楚地指向右侧那颗「球」的中心,让科学家可以清楚知道中子星来自何处,以及其速度。

整个 J0002 系统位于仙后座的方向,距离地球约 6,500 光年远。大约 5,000 年前左右,当时 J0002 位于大约是球体中心的位置,并且发生了超新星爆炸。目前看到的「圆球」,就是超新星爆炸时,物质被炸出而产生的「壳」,同时爆炸的力量与星体爆炸残留的中子星(也就是原本星体的核心)间的某种交互作用,让中子星以高速向着一个方向飞出。一开始的时候爆炸的力量让「壳」被抛出的速度要快于中子星,但随着壳层扩张的速度逐渐减缓,终于中子星后来居上地冲破了壳层,并且留下了壳层上一大团燃烧的火焰,以及自身拖着的焰尾。

由于科学家对于壳层扩大的速度有相当清楚的认识,因此可以轻易反推超新星爆炸的时点,并从而计算出中子星的速度来。据推估,中子星的时速高达每小时 400 万公里,比 99% 已知的中子星都要来得更快,而且是足以脱离银河系、一去不回的速度了。当然这当中的谜团就是究竟是什么样的交互作用,让它能获得如此高的速度?一部份天文学家认为是超新爆炸时的力量不均匀所导致的,将中子星用力推向了一方;但也有天文学家认为爆炸后的质量不均匀,导致脉冲星被「吸」向质量高的方向。无论何者,J0002 都能让我们对于超新星爆炸的机制,有更深入的了解吧。

从小就对各种科技产品着迷的 Andy,有着要花很长的时间才能解释清楚的绰号“小姜”。平常就爱出国(特别是日本)的他,最早加入 Engadget 就是因为可以出国、找到好玩的 3C 产品写、还可以有稿费拿,一举多得呢!现在做为一个全职的资深编辑,出国的机会已经大大的减少,但玩到新产品的机会却依然很多,是 Andy 每日快乐的泉源。Andy 最喜欢的是勇于创新的公司,最讨厌的是山寨!
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