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NASA 发现 Bennu 小行星竟然在朝着太空喷发尘粒

目前科学家还想不通这是怎么发生的,只能继续收集资料了。

Andy Yang
2019 年 3 月 21 日, 傍晚 07:00

NASA 的小行星采样任务 OSIRIS-REx 探测器正在目的地 Bennu 进行着采样的准备,但光是绕着 Bennu 拍拍照,就已经有了不得了的新发现。NASA 证实,Bennu 正在不定时地向着太空喷发尘粒,最大的可达篮球大小,自从 1 月 6 日首次被观测到这现象以来,已经发生了 11 次。大部份的尘粒就此送入太空中,而少部份则是逐渐落回 Bennu 的表面。更少的一部份如果速度刚刚好的话,还有机会进入 Bennu 的轨道,提供科学家准确计算 Bennu 的质量,甚至是内部组成与分布的机会。

就当下来说,NASA 对于 Bennu 为什么会不定时的喷发一下,并没有办法提供解释。最大的困难,是在于如何由尘粒进行反追踪,找到喷发发生的点。对此,在确定了尘粒对探测器没有危害后,NASA 开始指示 OSIRIS-REx 开始追踪这些微粒的来处和去向,并且拍下了诸如上图的照片。

虽然说 Bennu 的地质活动完全出乎意料之外,但 OSIRIS-REx 的首要任务仍然是采样。在这部份,Bennu 也展现了自己难以捉摸的一面。原先科学家从模型推断,Bennu 应该表面大部份是光滑的,仅有少数的小石块,但真正到了 Bennu 才发现其表面几乎完全被大大小小的石块所布满,让 OSIRIS-REx 要如何才能采样,变成一个伤脑筋的问题。对于拥有如此丰富的「样本」,科学家自然是兴奋的,但这也表示采样的过程需要绝高的精度,如何实行,科学家们还在研究当中。

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