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Ultima Thule 比想像中的更奇怪

这个人类近距离观测过的最远物体,依然充满着谜团。

Andy Yang
2019 年 3 月 21 日, 早上 10:30

新年时高速掠过库柏带物体 Ultima Thule 的 New Horizons 探测器,在远离太阳系的途中,开始缓慢传回更高分辨率的照片,与科学仪器取得的资料。原先看似黏在一起的两颗圆球,长得像个雪人的 Ultima Thule,经过更仔细的分析后,发现只有比小的圆球「Thule」是比较接近球形的,较大的「Ultima」更更像一块松饼,如果从侧面看过去的话,应该是扁的才是。分析地质,可以确定两半应该是在差不多同一时间形成的,否则很难像这样黏在一起,但如果两者原本是相互绕着转,直到最后贴在一起的话,那又是什么消耗了两者间的角动量呢?目前科学家似乎还没有答案。

此外,科学家也开始分析 Ultima Thule 表面的各种凹陷与突起,包括 Thule 上一个直径约有 8km 的「坑」,比较大的可能性是由撞击而来的。但科学家也提出了另外两种表面上的坑形成的方法,包括物质陷入地下的缝隙中,留下一个坑洞;或是高挥发性的气体诸如氮、氧等挥发后所遗留。

虽然说从图片上看起来灰灰的,但 Ultima Thule 真实的颜色是深红色的,比冥王星还红。分析其光谱发现它和其他已知的「冷经典(Cold Classical)」库柏带物体相仿,表示 Ultima Thule 应该是一个颇具代表性的冷经典库柏带物体,不是从其他地区移动过来的。New Horizons 在其上发现了甲醇、水冰、和少量有机化合物,只是各种物质在表面上的分布,还有待进一步的分析。

总体来说,Ultima Thule 是一个极为奇特的物体,在等待所有的资料于 2020 年中传输完毕前,许多的疑问都很难获得解答。唯一可以肯定的是,在太阳系的边缘并不全是无聊的一颗颗灰色马铃薯,而是有着更多的祕密等着我们发掘呢。

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