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SpaceX 完成隔热保护板的测试,Starhopper 也准备好进行首飞了

「被烧到白热的部份温度高达与重返大气时相同的 1,650K。」

Andy Yang
2019 年 3 月 19 日, 早上 10:30

成功发射 Crew Dragon 载人舱前往国际太空站顺利返回后,SpaceX 又重新将目光放回到了目前开发的「重心」Starship 上。事实上,过去数周内 SpaceX 位于美国德州 Boca Chica 的私有发射站动作频频,先是名为「Starhopper」的原型机被移到了发射台上,接着一具新的 Raptor 引擎被运到了 Starhopper 的所在地,并且安装进了机身中。对于这些让人有些目不暇给的发展,Musk 在昨天一连串的推特文中,进行了部份的解说。

原来 Starhopper 是有个漂亮的整流罩的,但稍早 SpaceX 将其取下,安装内部零件的时候不巧碰到了大风,将整流罩给吹歪了,因此 Starhopper 将索性不戴上整流罩进行测试。这是因为 Starhopper 的本意只是测试 Raptor 的性能与操作性,并没有离地很高的打算,底下也只会安装一具 Raptor 引擎。Musk 甚至表示初期的测试 Starhopper 的飞行高度,将低到从发射场外看根本看不出来有离地的程度。至于第一个「真正」的 Starship 原型机,目前已经在 Boca Chica 的露天空地上打造当中--和缩小版的 Starhopper 不一样的是,Starship 原型机将配备三具引擎,并且会是全尺吋的大小。


除了原型机的打造外,Musk 也分享了未来将安装在 Starship 上的隔热片的测试视频。从视频里可以看到高温火矩直接对着隔热片喷,在最烫的白热化部份,温度可以高达与重返大气时相同的 1,650K。据 Musk 的说法,这些隔热片设计成六角形是为了不让高温气体能从缝隙间加速通过,而隔热片会选择性地安装在 Starship 返航时面向地球大气的一侧。如果是承受特别高温的部份,隔热板中还会有小孔让水或甲烷从中溢出,提供额外的散热。SpaceX 会根据实测结果,决定在哪些部位加装「排汗」式的散热系统,最终目标是让隔热板可以立即重复使用,不需要每次飞行就更换一次。

整体来说,SpaceX 依然是开发进度飞快,Boca Chica 地方政府也已经对当地居民发布了 SpaceX 火箭测试的警示,因此一般认为 Starhopper 的首「跳」应该已经不远,甚至本周内就有可能进行了。

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