Image credit: NASA

NASA 成功拍摄两架超音速飞机冲击波合并的一刻

这美妙的相片同时有助研发更安静的超音速飞机。

Eric Chan
2019 年 3 月 12 日, 下午 04:30
    Image credit: NASA

    上面那张让人惊艳的相片,是 NASA 利用新研发的影像拍摄技术来记录两台超音速喷射机飞行时的冲击波合并的现像。NASA 的物理学家 J.T. Heineck 更表示,他们从未预料到能拍下如此美丽的一刻


    NASA 通过在 B200 King Air 安装可拍摄 1,400fps 的高速相机,并在 30,000 尺高空飞行,往下拍摄在 28,000 尺高度飞行的两台 T-38 测试机。拍下的一刻是两台 T-38 以时速 682 哩(约 1,098 公里)的速度组队飞行,成功捕捉到两台以超音速飞行的飞机所产生出来的冲击波形状。NASA 研究工程师 Neal Smith 表示,在图片可看到后方飞机所产生的冲击波因为前方的影响而有不同,这有助于他们研究冲击波之间的互相影响。

    用于拍摄超音波的技术被称为 Shlieren 系统,是利用光线在流体密度改变时的折射原理而开发。超音速飞行所产生的巨大音爆,是因为有多个冲击波合并一起而成,NASA 希望借减少冲击波的出现而让超音速飞行变得更安静--这也是 NASA 与洛马合作开发的 X-59 Quiet SuperSonic Technology X-plane,简称 X-59 QueSST 的方向。

    如果能成功开发一款即使在民居上空飞过也不会有明显噪音的超音速飞行技术,那就会对现代航空运输带来明显改变,大大减低各地来往所需的时间。因此目前已有不少公司专门研究更安静的超音速飞机,其中 Boom 更已经获得航空公司的订单呢。

    总的而言 NASA 的这套新拍摄系统不光是为了拍摄如此神奇的一刻,更重要的是提供证据来证明超音速飞机所产出的冲击波数量,从而说服 FAA 或其他航运管理组织新的超音速飞行技术对民众有多少影响,让他们能批准超音速飞机的使用。

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