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Crew Dragon 顺利回返地球,完成历史性的测试任务

下一步:逃生测试!

Andy Yang
2019 年 3 月 8 日, 晚上 10:10

上周六发射,周日与国际空间站成功对接的 SpaceX Crew Dragon 载人舱,刚才稍早的时候完全了任务「三部曲」的完结篇,顺利由国际空间站分离、重新返回大气层、并落入大西洋中。这不仅标识着 Crew Dragon 的示范任务圆满完成,而且距离第一次真正的载人任务也只剩下少少的最后一两个阻碍了。

不过先来谈谈这次的回返。虽说发射、对接、和回返三个步骤各有各的风险与难处,但对 SpaceX 的 Crew Dragon 来说,回返其实充满着最多的不确定性。这不仅是因为重返的高速与高温对太空舱的威胁,更复杂的是 Crew Dragon 本身的设计。为了保证逃生,Crew Dragon 其实在侧面安装了四组的「SuperDraco」火箭引擎,在紧急状况下可以带着太空舱脱离火箭。但这四组火箭引擎的荚舱是突出于太空舱表面的,因此在高速下有可能会造成气流不稳定,引发太空舱不受控地滚转。SpaceX 已经做了数以百计次的电脑模拟运算来保证这状况不会发生,但果然还是只有实际测试才能确认啊!

Crew Dragon
在「烧穿」大气层后,下一个挑战却是降落伞。美国从 1970 年代的阿波罗任务结束后,就再也没有用过降落伞作为载人任务返航的手段,因此对于 Crew Dragon 降落伞的可靠性与性能要求可是非常高的。就算是这次的 Crew Dragon 已经顺利回返,据报 NASA 依然还是对现有的降落伞的安全性保证不满意,因此在载人任务前,还会有更多的测试与修改呢。

Crew Dragon

现在 Crew Dragon 已经走完了从发射到回返的整个「正常」程序,下一个挑战就是「意外」发生时的逃生测试了。前文有提到的 SuperDraco 引擎将在下一次的发射中派上用场,这个测试与 2015 年中时进行的测试颇有相像之处,只是当时是从定点的发射台「逃脱」,而这次则是要从全力推进的火箭上脱离,无论是前方的空阻还是后方的推力,对于 Crew Dragon 来说都是极大的考验。跨过这一步的话,史上第一个由民间企业打过的载人火箭,首飞的日子就不会太远了吧。