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Crew Dragon 顺利与 ISS 对接,成为 2011 年来首个对接的美籍太空船

靠着自己的动力接上太空站,不用机械手臂将其拉入。

Andy Yang
2019 年 3 月 4 日, 下午 06:40

由美国佛州顺利发射的一天后,SpaceX 的 Crew Dragon 太空舱达成了一个重要的里程碑:与国际空间站对接。在宇航术语中,「对接(Docking)」和「靠泊(Berthing)」虽然都是让两个独立的航天器接在一起,但前者是靠着自己的动力与目标会合;而后者则是在接近目标后,由目标用机器手臂将自己拉到接合为止。一般来说,靠泊无论是时间上、还是对操作机械臂的宇航员来说都是个不小的负担,而且逃生时程序太复杂,因此只有送货的航天器才会使用靠泊机制,载人的航天器都是对接的居多。

美国自从 2011 年中的最后一次航天飞机任务以来,已经有近 8 年的时间没有载人任务前往国际空间站,因此 Crew Dragon 的到来,也标识着 8 年来首度有美国籍航天器与国际空间站对接。在分多个阶段逐步靠近空间站,并且还在中间完成了假想的紧急撤退演练后,Crew Dragon 最后靠着全自动的导引系统,自行靠上了空间站的接口。

三名国际空间站上的太空人随后进入 Crew Dragon,与「乘客」假人 Ripley 和(还飘着的)小地球打了招呼,并将坐位下方的少量货品搬出。当直播画面在空间站与 Crew Dragon 间切换的时候,可以清楚看到两者的设计风格完全不同,一个是管线外露、到处贴满标签的实用主义;而另一个则是像飞机座舱多于像传统的航天器,不得不说 SpaceX 真的是将 Crew Dragon 无论内外都设计的很有型呢。

Crew Dragon 将在空间站停留约一个礼拜的时间,期间组员会定期量测舱内的环境,了解它在太空中的表现。任务的下一个重要阶段预计会发生在 3 月 8 日——到时候它会与空间站分离,并且重返大气,落入大西洋中,由 SpaceX 专门的回收船进行打捞。

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