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加拿大将提供 NASA 月球前哨站的机器手臂

机器手臂专家加入了美国的月球前哨站计划。

Andy Yang
2019 年 3 月 3 日, 傍晚 07:30

NASA 的月球轨道平台太空站(Lunar Orbital Platform-Gateway, LOP-G)计划,刚获了加拿大的加入,成为第一个国际伙伴。加拿大的拿手项目,正是太空站用的机器手臂,目前在国际太空站上使用的 Canadarm2 机器臂就是由加拿大所提供。除了「抓取」靠近太空站的太空舱与模组,将它们固定在正确的舱位之外,Canadarm2 对于国际太空站的日常维护也是不可或缺的,有多样工具可以让太空人在舱内透过遥控来操作,不用特地出舱一趟。

加拿大预计将为 LOP-G 提供的下一代机械臂 Canadarm3,在基本功能上与 Canadarm2 相同,但将会更聪明,进一步减轻太空人的负担。不仅如此,加拿大还将出资 1.5 亿美元,投入与月球相关的科研活动中,并且协助企业开发月球轨道上可以使用的人工智能、健康、与机器人相关技术。

NASA 的 LOP-G 太空站是与新一代登月计划相辅相成的另一个 NASA 重点,主要的目的是实验在地球电离层的保护之外,太空人受到的辐射照射情形与保护措施的效果,为长途旅行做准备。目前 LOP-G 的计划是在 2020 年代中期完成,届时将可以支援四名太空人同时在上面活动,但很大的程度上 LOP-G 的开发将取决于 NASA 一延再延SLS 火箭的开发状况,是不是能如期完成,还不好说呢。