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SpaceX Crew Dragon 载人舱首度升空,离商用载人火箭又近了一大步

首飞的测试任务是载着货品和名为 Ripley 的假人前往国际空间站。

Andy Yang
2019 年 3 月 2 日, 下午 04:01

自从 2014 年首度亮相以来,SpaceX 的载人舱 Crew Dragon(又名 Dragon 2)已经历经了近五年的开发,现在终于进入了首次载人飞行的倒数阶段了。在今天稍早,一台配备完整,但没有太空人搭乘的 Crew Dragon 由卡纳维尔角的 39A 发射台升空,启程前往国际太空站。除了载送少量补给品及货物外,这次任务也将测试 Dragon 2 的自动对接系统,以及大气返航的隔热保护,为第一个商用载人火箭任务铺平道路。

为了载人任务做准备,SpaceX 已经差不多完成了 39A 发射台的翻新,将旧的太空梭时代的大部份设施拆除,仅留下阿波罗任务时代打造的巨型服务塔,做为太空人「登船」的廊道。除了新增了一个长长的空桥之外,服务塔本身也涂上了与 Falcon 9 相对应的黑白配色,并在外层包上了一层黑网,一下子就高科技感满满的了呢。


当然,虽然说是无人任务,SpaceX 也是没有放弃让我们普通人也能一起「搭乘」的机会,在空间舱内放了一个地球造型的小娃娃和一位「Starman」假人。布娃娃据 Musk 的说法是个「高科技重力感应器」(其实就是进入微重力状态时它会飘起来),而假人则是维持着 SpaceX 爱拿科幻角色来取名的传统,被命名为「Ripley」,来自电影《异形》系列的女主角。除了模拟人的重量之外,假人里面也装满了各种的感测器,最重要的还是在发射和回返的过程中,太空舱所受到的加速度在可接受的范围内,确保未来真人搭乘时的舒适度。至于胸口有个异形探出头来什么的,应该就不在计划内啰。



如果一切顺利的话,回收回来的载人舱,将面临载人任务前的最后一道关卡:逃生测试。依 NASA 的要求,SpaceX 将在火箭飞行的半路上「引爆」第二节火箭,而载人舱要能在「事故」发生的一瞬间,立即点燃自己的小火箭引擎,快速飞离现场。如果这个测试也通过的话,SpaceX 就真的有机会在今年稍晚,首度载送太空人进入地球轨道啰。