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OneWeb 全球卫星网络的首六枚卫星顺利升空

打响了卫星通讯网络大战的第一炮。

Andy Yang
2019 年 3 月 3 日, 早上 10:00

近来大部份的目光都集中在了 Crew Dragon 的无人首飞,但稍早在世界另一个角落,可以算是 SpaceX 死对头的 OneWeb 也达成了重大的突破,由一支 Soyuz 火箭携带着首六枚卫星顺利升空。OneWeb 将会是 SpaceX Starlink 的重要竞争者之一,目标都是靠着极低轨道的卫星,来带来高速、低延迟的网络。但轨道低的话,要覆盖全球就需要大量的卫星--Starlink 是分成 5,000 枚和 7,000 枚两阶段,共 12,000 枚;而 OneWeb 虽然初步只有建置 600 枚卫星的计划,但这依然是个巨大的投入。


正因为是 Starlink 的主要竞争对手,OneWeb 不愿意以 SpaceX 的火箭来发射,变向「资敌」。因此 OneWeb 选择了与 Arianespace 合作打造卫星,并使用俄罗斯的 Soyuz 火箭来发射。这一组卫星每一枚大约都有一个冰箱那么大,重约 148 公斤,如果轨道上的试验顺利的话,最快九月开始,OneWeb 准备以每个月一支火箭,载送 30 枚卫星升空的频率开始布建卫星网,预定大约 2021 年可以启用商转。

OneWeb 表示 600 枚只是让系统运转的下限,短期的目标是增加到 900 枚,以更好地服务中纬度市场。如果市场反应良好的话,未来最高甚至可以加到 2,000 枚卫星之谱。不过说这些都太远了,更重要的还是 OneWeb 抢先了 SpaceX 一步,开始布建全球卫星网络的事实。SpaceX 是不是也该有所回应了呢?