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SpaceIL 的小登月探测器终于升空了

今早搭乘 SpaceX 的火箭,启程前往月球。

Andy Yang
2019 年 2 月 22 日, 傍晚 09:30

今天早上 SpaceX 发射了今年的第二枚 Falcon 9 火箭,载送印尼的 Nusantara Satu 通讯卫星,以及以色列 SpaceIL 的 Beresheet 登月器升空。这当中,通讯卫星就先不管它,让人兴奋的当然是 SpaceIL 的 Beresheet 啰!

SpaceIL 原先是 Google Lunar Xprize 的竞争团队之一,并且顺利进级到了最后关卡,然而由于发射时程一延再延,最终无法在 Lunar Xprize 到期前成功将其送入太空。然而由于 SpaceIL 和许多其他的参加团队一样,并不是真的以 Lunar Xprize 的奖金为目标,因此即使 Lunar Xprize 终结一年了,他们依然在为登月做着准备,终于在今天成功发射。

SpaceIL 是世上第一间试图登陆月球的民间单位,主要由以色列的科技业和学界合力组成,再加上商界和政府的金援,可以说虽然是民间团体,但视其为以国的国家计划也不为过。如果 Beresheet 顺利登陆的话,以国将成为继苏、美、中之后,第四个登陆月球的国家。

SpaceIL Beresheet timeline
Beresheet 由 Falcon 9 火箭送入地球同步转移轨道后,接下来会花一个多月的时间逐步抬升自己的轨道,预计四月初的时候进入月球轨道,四月中左右降落在月球的「澄海」。Beresheet 直径约两公尺,全重约 150kg(加上燃料是 585kg),主要的科研装备是一个磁力仪、和一个镭射反射器。由于没有温控设备,预计在着陆后它很快就会过热,任务时间大约只有两天而已。

SpaceX 一方则是如常地顺利将下级火箭落回了地球,为下次任务做准备。如果 Beresheet 登月成功的话,SpaceX 也能沾沾光,成为第一个运送探测器前往月球的商用火箭呢。

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