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NASA 宣告「机会号」火星探测车任务终止

自去年八月的大沙尘暴以来,一直无法取得联系。

Andy Yang
2019 年 2 月 14 日, 中午 11:30

就在稍早,一个火星探测的传奇篇章划下了句点。2003 发射的「机会号(Oppurtunity)」火星探测车在工作了长达 15 年之后,终于来到了生命的终点,由 NASA 喷射动力实验室(JPL)宣布中止了最后的联络尝试。机会号最后的讯息是在去年六月时发出,当时火星正面临着有观测纪录以来最大的沙尘暴,在回报了电力不足,且阳光愈来愈暗的状况后,机会号就进入了休眠模式,希望能至少保有足够的电量在沙尘暴过去后,还能重新唤醒。

然而,在沙尘暴过去后,NASA 连续给了机会号 45 天的时间回报,都没能收到回应,而随后的数个月中,NASA 也不定期的试图重新取得讯号,但多次尝试均告失败。随着火星的冬天即将到来,失去电力的机会号将无力为关键零组件保暖,能再唤醒的机会将变得极为渺茫,因此 NASA 只能在此时宣布放弃了。

机会号与兄弟精神号当初设计的「使用期限」都只有 90 天,然而精神号最后在火星上工作了七年之久,机会号更是再多了一倍,可以说是物超所值的代表。机会号最后的位置停在一个名为「奋进撞击坑」的陨石坑的西缘上,自从 2012 年以来机会号就一直沿着这个直径有 22 公里的巨大撞击坑的边缘绕行着,加上抵达陨石坑前所行走的距离,机会号竟然在火星上走了足足 45 公里远呢。

虽然机会号已经失联,但由于火星上的侵蚀相对来说并不严重,未来还是很有机会成为前往火星观光的人们拜访的「景点」的。吸取了两台探测车的经验而打造的下一代探测车「好奇号(Curiosity)」依然在火星上忙碌着,接替了机会号的使命,而次世代的探测车 Mars 2020 也正在积极打造中,预计明年中升空。虽然说机会号的篇章已经结束了,但人类探访火星,寻找生命存在证据的故事,才刚刚开始呢。

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