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Image credit: Orbex

英国新创公司展出世界最大的 3D 打印火箭引擎

3D 打印可以避免焊接时产生的弱点。

Andy Yang
2019 年 2 月 11 日, 早上 09:59
Orbex

虽然离和 Blue Origin 或是 SpaceX 平起平坐有着不短的距离,英国新创公司 Orbex 还是踏出了属于自己的火箭商用化的第一步,展出了名为「Prime」的火箭的上级火箭引擎。除了号称是「世界最大的 3D 打印火箭引擎」外,还有另一个很有趣的特色,是它以生质丙烷为燃料,还标榜着环保呢。

完整版的火箭将以碳纤和铝合金为材质,大约长 19m、直径 1.3m、可以将 150kg 重的酬载运送到 500km 的太阳同步轨道。这大约与 Electron(17m 长、1.2m 直径)同级,将投入竞争激烈(但市场大小不明)的小型与微型卫星市场。Orbex 看准的是小规模的卫星网络公司,并且已经找到瑞士的 Astrocast SA 作为首个客户,预计 2023 年为其发射 10 枚微型卫星,作为 IoT 网络之用。

Prime 火箭本身则是预计 2021 年由苏格兰的发射场首飞,看来接下来两年不仅是大火箭,在小火箭这边也是极为热闹的呢。