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Telesat 与 Loon 和 Blue Origin 签约,将打造自己的低地轨网络服务

低地轨道网络服务的竞争看起来是愈来愈热闹了。

Andy Yang
2019 年 2 月 1 日, 下午 04:00

加拿大的卫星通讯商 Telesat 与 Alphabet 旗下的 Loon 与 Jeff Bezos 的 Blue Origin 两边签定合约,将联手打造一个总计 292 枚卫星的低地轨通讯网络。这个合约不光代表着愈来愈热闹的卫星网络界的竞争者又多了一个,同时其合作伙伴的选择也相当有趣呢。

首先是 Blue Origin。由于 SpaceX 高调的 Starlink 系统,即便 SpaceX 的火箭便宜,不少准备投入相同市场的运营商依然不愿意使用 SpaceX 的发射服务来「资敌」,反而因此为 Blue OriginNew Glenn 带来了不少意外的客户 -- 除了今次的 Telesat 之外,前年也有 OneWeb 购买五支 New Glenn 进行发射。当然,这里的风险就在于 New Glenn 八字还没一撇,虽然表定是 2021 年可以投入商用,但 Blue Origin 到现在为止都神祕兮兮的,到底开发进度是如期还是落后还真不好说。

再来就是有点意外的 Loon 了。到目前为止,Loon 为人所知的都是他们的气球网络,但显然 Telsat 是看上了 Loon 定制化网络连线软件,确保多个卫星在持续交接讯号的过程中,使用者的连线体验能保持完整不中断。这是 Loon 第一次授权其他公司使用自己的技术,但 Loon CEO 有表示过其公司的长远目标 -- 以网络复盖全球 -- 不是一间公司就能达成的事,因此寻求合作伙伴似乎是个合理的方向吧。

Telsat 预计在 2022 年底前启用网络卫星服务,大约与 Starlink 同时,或甚至更早一些。不过 Telsat 尚未宣布最重要的事项 -- 打造卫星的伙伴是谁 -- 因此很难推断整个卫星群的造价多少。这部份预计今年稍晚才会宣布。

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