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CERN 计划打造一个现有的 LHC 四倍大的粒子加速器

总长达 100km 的「FCC」预计要花 240 亿美元打造。

Andy Yang
2019 年 1 月 17 日, 傍晚 07:00

CERN 著名的粒子加速器「大型强子碰撞器(Large Hadron Collider,LHC)」自 2008 年启动以来,已经有了不少重大的发现,其中最为重要的,当然莫过于希格斯玻色子的发现与确认了。然而,即使经过两年的停机维护与升级,受限于撞击器本身的体型与能量限制,LHC 能做的提升已经极为有限,因此在 2014 年的时候,CERN 就已经发起了接替 LHC 的次世代撞击器的相关研究,由 1,300 位相关领域的专家,来规画新撞击器的需求。

如今,新撞击器的计划终于揭晓 -- 这个名为「未来圆型碰撞器(Future Circular Collider,FCC)」的超大粒子加速器,圆周达到 100 公里长,几乎是 LHC 的 27 公里圆周的四倍,同时在撞击能量上也可达到 LHC 的六倍。如此庞大的计划自然所费不赀,初步估计将高达 240 亿美元之谱,而且最快也要 2040 年才能完工。

更麻烦的是,这 240 亿美元花下去了,也不见得就能保证会有重大的新发现产生 -- LHC 基本上是很明确地以希格斯波色子的发现为目标而打造的机器,无论是撞击器本身,还是实验器材的设计,都有极高的针对性,而最终希格斯波色子的确认,也让 LHC 至少不是竹篮打水。但相对而言,FCC 就真的只是「做了再看看能发现什么」,因此有不少科学家认为还有不少的研究领域用更少的钱,就能产生出同样重大的结果,实在不应该把钱砸到一个连有没有新发现都不保证的项目上。

总之,短时间之内都还是会由 LHC 独挑大梁,先看看这二十年间,LHC 还能做出什么新发现吧!