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「嫦娥四号」携带的月球植物实验发芽了

发芽的棉籽是人类首度在月表成功进行的生物实验。

Andy Yang
2019 年 1 月 16 日, 下午 05:31

稍早在月球背面着陆的嫦娥四号,除了身负拍摄月球背面的重任之外,还携带了一个颇特别的实验:一个迷你的小小生态圈,封闭在一个罐子里。这个三公斤重的容器内装有马铃薯、油菜、棉花等种子,再加上蚕卵和微生物,希望能够在罐子内模拟出光合作用和呼吸作用的氧气与二氧化碳循环,让里面的生物可以活过一定的时间长短。

类似的「罐中生态圈」地球上也是有的,大多数以水栖动植物为基础。但嫦娥四号的任务目标不太一样 -- 其主要的实验是如何控制罐子四周的环境,避免月表巨大的日夜温差造成伤害,同时也是证实在月表的重力和辐射环境下,生物是可以生长的。之所以选择了马铃薯、油菜和棉花,是因为这三种作物分别具有食粮、榨油、和制衣的用途,也是未来的月球住民最有可能优先种植的作物种类。随着棉花籽的发芽,嫦娥四号的生态圈实验可以说是完成了大半,证实了在月球上只要是受保护的环境,地球生物是可以发芽的,接下来就看它们可以存活多久了。

前苏联的 Salyut 7 空间站开了在太空中试图「种植」植物的先河,于 1982 年的时候成功让植物开花并结种,之后的 Skylab、Mir、ISS 等空间站皆有进行植物相关的实验,但大多数是在空间站提供的环控条件之下,观察微重力下植物的生长与地球上有何不同,近几年则是开始朝向扩大空间种植实验的方向,为未来的长途旅程做准备。嫦娥四号虽然实验规模小,但也同样是在为有朝一日人类殖民月球做准备呢。