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Image credit: Hybrid Air Vehicles

世界最长的「飞机」原型正式退役,并将转入量产阶段

Airlander 10 一共只飞了六次。

Andy Yang
2019 年 1 月 14 日, 下午 03:04
Hybrid Air Vehicles

还记得我们在 2016 年时报道过的「世界最长的屁股飞机」Airlander 10 吗?在这两年间,经历仅六次的试飞后,开发这种新飞船的公司 Hybrid Air Vehicles(HAV)便宣布了将停止进一步的测试,转而进入量产阶段。

Airlander 10 是一种飞机与飞艇的复合型飞船,除了靠气囊充气产生的升力之外,在「飞行」时翼面也会提供升力,最高可达总升力的一半。因为翼面也会提供升力,所以 HAV 称其为「飞机」,但其实在本质上还是像飞艇多一点啦。Airlander 10 和传统的氦气艇最大的不同就是靠着调整艇身的俯仰角,其翼面升力可以随意变化,在刚起飞满载油料时多提供一点升力。随着油料的消耗,翼面提供的升力分量可以逐步下降,让 Airlander 10 保持固定的巡航高度,如此一来它就不像传统飞艇一样,需要不停地释放氦气才能保持浮力平衡了。

不过 Airlander 10 巨大的体型虽然是它最重要的优势,但也同时是它最大的隐忧。在仅有的六次试飞中,第二次试飞因为笨拙的操作性而使系泊缆绳与地面的缆线缠在了一起,导致前端撞击地面,损坏了驾驶舱;而第六次试飞后,它在 2017 年底又因为大风的缘故,被吹离了系泊点。虽然 Airlander 10 立即自动破开气囊放气,但依然有两名地面上的工作人员受伤。在那之后 Airlander 10 就没有再飞过了。

虽然如此,HAV 认为 Airlander 10 已经完成了做为原型机的所有测试内容,并且取得了相当宝贵的数据与英国民用航空管理局的生产许可,因此接下来将直接进入量产的阶段。Airlander 10 的速度并不快,但拥有在几乎任何一块足够大的平地降落的能力,因此特别适合运送补给品到偏远地区。不知道大家幻想已久的飞艇复兴时代有没有机会到来呢?

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