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OSIRIS-REx 顺利进入小行星 Bennu 的轨道

这是人造卫星成功入轨的最小型物体。

Andy Yang
2019 年 1 月 2 日, 下午 05:04

虽然说上个月初 NASA 的小行星采样任务 OSIRIS-REx 就已经抵达了目的地 Bennu,但放在质量这么小的物体上,「抵达」和「入轨」还是两个不一样的概念的。在 OSIRIS-REx 速度减慢到可以被 Bennu 微弱的重力「捕捉」前,实际上两者是并行着绕着太阳前进,无法说 OSIRIS-REx 是以 Bennu 为主体在运行。

现在经过一个月的轨道调整,OSIRIS-REx 终于开始围绕着 Bennu 运转,这也成为了人造卫星入轨成功的最小型星体,直径才 500m 而已。这打破了去年六月底时由 Hayabusa 2 所拜访的小行星 Ryugu 的记录,Ryugu 的直径大约在 800m 上下。由于脱离 Bennu 引力圈所需的能量实在太小,连太阳辐射、或是 Bennu 表面的热辐射压都能影响到 OSIRIS-REx 的轨道,要维持 OSIRIS-REx 绕着 Bennu 并不容易呢。

OSIRIS-REx 接下来会继续寻找适合挖掘采样的地点,并预计在 2020 年中取得样本、2023 年返回地球。

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