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Image credit: Rocket Lab

Rocket Lab 替 NASA 发射第一个全立方卫星的任务

充分发挥小火箭的优势。

Andy Yang
2018 年 12 月 18 日, 下午 03:30
Rocket Lab

「立方卫星」是近来太空界的一个重要的发展方向,以 10cm x 10cm x 10cm 的模组化立方体为单位进行组合,打造功能基本,但成本也低廉的小卫星,让资金不充裕的民间、学术单位,也可以有发射自己卫星的机会。问题是,就是因为这些卫星小,如果和大卫星「共乘」大型火箭的话,要等到前往相同轨道的火箭,通常要不短的时间,而且做为次要货品,如果火箭发生任何异常的话,通常立方卫星就成了被牺牲的一方。另一边,如果不搭大卫星的顺风车的话,想要凑足一个全是小卫星的任务,也是同样的旷日费时。

为了鼓励民间的发射服务商,NASA 在 2015 年的时候以和 SpaceX 类似的合作模式为基础,开设了一个名为「Venture Class Launch Services(VCLS)」的合约,选定了 Firefly Space Systems、Rocket Lab、和 Virgin Galactic 三间民间厂商,开发小号的火箭,专供立方卫星和其他小型科学卫星的发射。三间厂商当中以 Rocket Lab 的开发进度最为超前,因此拔得头筹,稍早成为了第一间将一堆小卫星送入轨道的 VCLS 合约商,将总计 12 枚的小卫星送上了轨道。

这是 Rocket Lab 今年的第三次(也是最后一次)发射任务,虽然说总数还不多,但值得一提的是上一次发射发生在 11 月中,与这次发射只间隔了一个月多一点,而下一次发射也是预定在明年一月发生。一切顺利的话,可以说 Rocket Lab 已经进入了一个月一次发射的的商转状态,对于排队等着让 Electron 发射的客户来说,也是个好消息吧。

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