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Image credit: Virgin Galactic

Virgin Galactic 的 SpaceShipTwo 终于成功抵达太空啦!

经历坠毁事件的打击后,这将是十分重要的里程碑。

Lanmo Chang
2018 年 12 月 14 日, 下午 03:30
Virgin Galactic

在逐渐走出 2014 年坠毁事件的阴霾后,今年 Virgin Galactic 决定将其试飞计划再度升级,经过数个月的测试,稍早 SpaceShipTwo 终于传来了首度抵达太空的喜讯。抵达太空后,SpaceShipTwo 会继续飞行至海拔 82,700 公尺的高度,再行返回地球。虽然作为载客至亚轨道的测试飞行,这次 SpaceShipTwo 选择在一分钟内发动所有的火箭推进器启程返航,所以停留的时间十分短暂。但看来这也已经足以测试宇宙飞行器的运作,同时还顺道进行了四次由 NASA 所支持的实验。包括研究无重力环境带来的影响,和测试能抵销震动并维持生命的相关设备。

由于当前 SpaceShipTwo 尚未返回地球,该项计划的成就将取决于在剩余的行程中,能够完成多少任务。它当前的目标是在模拟载客的负重下,顺利完成整趟旅程。而就目前看来,该目标似乎已正在完成的路上,就让我们拭目以待吧。

或许真正载客至太空的的航班在短期内仍无法实现,但 Virgin Galactic 强调,一切的测试计划都需要以「安全」为前提,而不是莽撞的追求进度。但如今看似乐观的测试成果,引来更多的疑问想必是难免的。但若对比执行长 Richard Branson 之前表示将会在几个月内亲自前往太空的发言,当前的说词似乎有些许的出入啊。

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