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NASA 的 InSight 探测器顺利抵达火星

人类将首度得以一探火星的内部。

Andy Yang
2018 年 11 月 27 日, 下午 04:00

NASA 的 InSight 探测器经过五个月的飞行后,稍早顺利在火星着陆。这是继 2012 年的 Curiosity 之后,第一个顺利登上火星的探测器(ExoMars 的 2016 年尝试因为高度计故障而坠毁),也是继 2008 年的 Phoenix 之后,又一款同设计的「定点」型探测器,整个任务期间都将呆在原地,不会像 Curiosity 或接下来的 Mars 2020 那样四处乱跑。

InSight 是 Interior Exploration using Seismic Investigations Geodesy and Heat Transport 的略称,主要的科研器材都与地质有关,包括一个可以用来量测火星震(火星上的地震)、陨石撞击、甚至是沙尘暴的地震仪;一个可以用来量测火星内部热流量的长探针;以及一对天线来量测火星自转时的晃动。其主要的目标是了解火星过去生成的过程、目前的地质活跃度、以及陨石击中的频率。从着陆算起,InSight 预计在火星工作一个火星年(约两个地球年)之久。


除了 InSight 自身之外,值得一提的是这次的任务还包括了一对小立方卫星,名为 MarCO A 和 MarCO B。它们与 InSight 一同发射,是立方卫星首度被用在深太空探索上。除了了解立方卫星在深太空的耐用度之外,抵达火星后,它们也将为 InSight 提供即时的资料中继,让地球上的科学家可以即时收到在火星背面降落的 InSight 的遥测数据。在火星上这不是绝对必须的,因为火星上空还有其他卫星可以肩负通讯的工作,但未来如果发射着陆器到其他更远的星体(例如木卫二或土卫六)时,有这样「自带」的小通讯卫星就很方便了。

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