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FCC 核可 Starlink 第二阶段的 7,000 颗卫星

如果 SpaceX 真的能让它成真的话,Starlink 卫星的总数将来到近 12,000 颗。

Andy Yang
2018 年 11 月 16 日, 晚上 10:00
ROBYN BECK via Getty Images

SpaceX 打造全球卫星网路的计划今天又向前进了一步,由 FCC 核可了第二阶段的 7,000 颗卫星的通讯频段,再加上第一阶段的 4,425 颗的话,Starlink 的整个系统将包括 12,000 颗卫星,是目前轨道中人造卫星总数的 6 倍之多。

Starlink 稍早在今年三月底的时候获得了第一阶段卫星的核可,两阶段的差异在于第一阶段 4,425 颗卫星的轨道要稍高一点,所以使用的无线电频段和第二阶段略有不同,延迟也会长一点。依 Elon 之前透露的消息解读,第一阶段网路的主要应用方式应该是取代海底电缆,做为两点间的长程高速连结。在太空中不会受到地形的限制,真空中的「光速」也比光纤中快一大截,所以可望大幅降低长距离通讯的延迟。

这次核可的第二阶段则是建置在更低的轨道,所以需要更多卫星才能完成全面性的覆盖。轨道低意味着短距离的通讯会较第一阶段的系统要来得更有优势,可以为偏远地区带来高速的网路,甚至可能直接为个人提供高达 1Gbps 速度的服务。但第二阶段在这时候被核可对 SpaceX 来说并不见得是好事 -- FCC 规定在核发许可后的六年内必需要完成一半卫星群的建置,九年内要完全完成,避免私人公司霸占着频率不做事。原先 Starlink 在 2024 年前要发射 2,200 多颗卫星的压力就已经不小,这下子要发射的数量更是增加到了近 6,000 颗之多,可谓雪上加霜。SpaceX 一再询求 FCC 能宽限一点时程,但都遭到回绝,这下子 SpaceX 不加把劲真的不行了啊。

除了 Starlink 之外,FCC 同时也核可了 Telesat、Kepler Communications 和 LeoSat 三间公司的卫星频段申请,不过这三间公司的卫星群都比 Starlink 小得多,Telesat 预计组建 117 颗卫星的网路、Kepler 是 140 颗,而 LeoSat 则是 78 颗。