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Rocket Labs 的第一枚商用火箭终于升空了

原本预定四月就要发射的,结果一直拖到了现在。

Andy Yang
2018 年 11 月 12 日, 下午 04:20

已经有一段时间没有声息的 Rocket Lab,原先今年一月成功首次进入轨道后,预定首枚商用火箭是要在四月的时候发射。然而因为发现第一级火箭有个引擎控制模组有问题,因此被推后到了六月,后来因为问题一再出现,所以 Rocket Lab 决定重新设计该模组,发射时程也就被延到 11 月了。

虽然这只是 Rocket Lab 的第三支火箭,但 Rocket Lab 对于接下来的进展信心满满,除了 12 月就要再次进行发射,携带一堆 NASA 的立方卫星到轨道之外,也有计划将产能提高到一个月一支的程度,尽快抢占 SpaceX 无意踏足的轻型火箭市场。

Rocket Lab 的 Electron 火箭发射一次的表定价格为 500 万美元,大约是 Falcon 9 的 1/10,但另一边,Falcon 9 的载荷可以达 Electron 的百倍有余,所以单就每公斤的发射成本,依然是 Falcon 9 大胜的。然而,对于想发射小型卫星的人来说,想要享受 Falcon 9 的低价,就必需要与人「共乘」,无论发射时间或是轨道的选择权都在别人手上。Electron 想要做的就是为经济没有那么拮据,又不想受制于人的客户提供另一个选择,只是这个市场是不是真的有那么大,也是众多无力自行开发大型火箭的民营火箭商在关注的吧。

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