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SpaceX 点歪科技树,将把 Falcon 9 的上级火箭升级成「迷你 BFR」

但不确定这只是为了测试 BFR 相关科技,还是真的要回收。

Andy Yang
2018 年 11 月 8 日, 傍晚 08:30

SpaceX 的 BFR 火箭预期将会是火箭发展史上的一个重要的里程碑,为人类带来第一个可全面回收,而且不需要怎么整新就可以重复利用的重型火箭,预计将大幅降低发射进太空的成本,带来太空商业的新时代。但在这个大饼之下,BFR 有着大量的技术难关要攻克,特别是从轨道回返地球的部份,要等整个系统开发完成了才能进行测试,如果发现回返的机制有什么设计上的问题的话,修改、重制新机体都会是花钱又花时间的事。

因此或许不算意外地,Musk 今天在推特上发布了将「点歪」SpaceX 的科技树,对 Falcon 9 的上级火箭进行升级,将其改造成一架「迷你 BFS」。对于这么做的目的,由于 Musk 并没有说的很清楚,因此网络上的讨论分成两派:一派认为这个改装只是为了测试 BFR 的相关科技,另一派认为 SpaceX 是真的有意开发适合 F9/FH 尺码的缩小版 BFS。

如果是测试 BFR 相关的技术的话,SpaceX 这样的做法其实早有先例 -- Falcon 9 下级助推火箭的回收,就是在商用发射的同时「顺便」进行的,让 SpaceX 得以研发、赚钱两不误。新改版的上级可以依循这样的模式,对特定载重较低的任务的上级火箭进行改造,测试诸如隔热罩、折叠式减速翼、回返仪态控制等项目。只要能说服客户这不影响主要的发射任务(或是多多利用 Starlink 的发射),SpaceX 可以借此累积大量的数据和经验,让 BFR 的开发更顺利。

另一边,如果 SpaceX 的目的是个完整的「缩小版」 BFR 的话,那就等同于宣布将放缓 BFR 本身的研发,先从小号版的着手了。对于本就经费不足的 SpaceX 来说这不见得是件坏事,也可以先从小型的机器累积经验,但这也意味着前往火星的时程将会被延后,与 SpaceX 一贯的立场不符。开发小台的 BFR 的话,SpaceX 就不用再为了如何回收整流罩伤脑筋(它会与上级火箭一体化),但反过来说,整台小火箭如何安然着陆,又成了新课题。在 BFR 上是用 Raptor 引擎做动力着陆,然而「迷你 BFR」火箭的推力太强,却是无法用于精准着陆。是要用降落伞、还是用直升机从天上吊走,就要看 Musk 未来有没有进一步的说法了。

依 Musk 的推文,这样一台「迷你 BFS」最快 2019 年 6 月就可以升空,距离现在只有短短的八个月。虽然这样紧凑的时程听起来很拼,但真要在 2022 年前让 BFR 升空的话,那可是一点时间也不能浪费呢。

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