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Soyuz 太空船事故的原因被确认是一根折弯的感应器针脚

确定不是设计上的问题后,Soyuz 很快就能恢复服务,但曝露出来的内部控管问题,恐怕就不是这么容易能解决的了。

Andy Yang
2018 年 11 月 2 日, 傍晚 07:00

上月中发生的 Soyuz MS-10 太空船发射失败事故,由于出事地点在陆地上空,且关键残骸在落地后并没有受到严重损坏,相对良好地保存了下来,因此 Roscosmos 很快就完成了调查,并且公布了失事的因素。Soyuz 火箭的四个助推火箭采取的是一个相当特别的分离方案,与大部份的火箭皆不同。首先,在分离开始时助推火箭的尖端其实还是连在火箭本体上的,这时助推火箭的推力会让其以尖端为轴心,向外旋转一段距离。等到助推火箭的尾端离本体有一定的安全距离后,助推火箭会触发一个位于尖端的氧气喷口,将燃料槽内剩余的氧气排出,使尖端快速脱离本体,并向后翻转。当一切顺利的时候,四个助推就会在 Soyuz 后方形成一个翻滚的十字架,称为 Korolev Cross,是 Soyuz 火箭一个极著名的特色。


这次的事故问题在于「触发尖端的氧气喷口」这个步骤在其中一个助推上发生异常,导致该助推持续冲向火箭本体,最终刺破了火箭本体的燃料槽,并进而导致火箭失控。更进一步的分析发现,是控制氧气喷气阀的感应器,其中一个针脚发生弯折,让它无法正确发送信号,才是整起事故的元凶。所幸的是,紧急逃生系统完全一如预期的运作,在火箭一开始大幅偏离预定轨道时,就立即将载人舱与火箭分离,并且在差不多 20 分钟后安然回返地面。

由于确认是个安装失误,而非火箭本身设计上的问题,因此预期很快 Soyuz 火箭就能恢复服务,最快 12 月 3 日就能再次升空,将国际空间站上的组员替换下来。这无疑让许多方面都松了一口气,毕竟国际空间站上现有的逃生用 Soyuz 火箭是有「使用期限」的,12 月多就将失效。为了避免宇航员遇到危机时受困在太空站上,本来计划 12 月不管怎样都要将站上的宇航员带回来,但如此一来空间站将自启用以来第一次进入「无人值守」的状态。虽然理论上是没人也没关系,但总是临时有了什么状况(例如漏气),有人在比较快能分析状况并做处置吧。如果 Soyuz 真的能在 12 月初顺利发射的话,那就能避开这窘境了。

但话虽如此,装感应器装到折到针脚,还竟然到发射都没人发现,不能不说 Roscosmos 内部无论是人员作业的精细度、还是组织内的各种控管,都有了很大的问题,这不仅让俄罗斯火箭向来标榜的可靠性,打上了不小的问号,而且本来就已经被 SpaceX 夺去不少生意的 Roscosmos,这下子又更雪上加霜了吧。

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