最新科学与科技文章

Image credit: Blue Origin

Blue Origin 击败 Aerojet Rocketdyne,成为 ULA 火箭的引擎供应商

ULA 新一代的 Vulcan 火箭将与 New Glenn 共用相同的 BE-4 引擎。

Andy Yang
2018 年 10 月 1 日, 下午 06:40
Blue Origin

Blue Origin 自家的 New Glenn 火箭还包裹在一层神祕面纱之中,什么时候能开始生产都还不知道,反倒是为了 New Glenn 开发的 BE-4 引擎,已经先获得了 ULA 的青睐,得到第一笔的订单了。

ULA 是美国传统军工业的代表,由原先的波音与洛克希德马丁各自的火箭事业合并而成,以美国的军事卫星为主要的客户。不过当年合并的时候号称可以精简组织重叠,为美国省下发射成本的愿景并未能实现,反而因为 ULA 实际上垄断了市场,让军方的发射成本节节高升。

然而近几年来,ULA 却碰到了来自两个方面的压力 -- 一个当然就是 SpaceX 成功地打入了原本 ULA 独占的市场,以便宜得多(有时连一半都不到)的价格,完成与 ULA 相同的工作。这迫使了 ULA 必需要考虑开发足以和 SpaceX 竞争的火箭产品,就算在价格上打不过重复利用,也要在性能上超越 SpaceX。另一方面的压力,则是 ULA 原先主力产品 Atlas V 所使用的俄罗斯引擎。尽管俄系引擎在性能上是极其强悍的,但自从乌克兰的冲突之后,美国国会就有意识地要求美国的军用火箭不能依靠俄罗斯技术,避免在这方面受制于人。

综合的结果,就是 ULA 宣布了将开发一枚名为「Vulcan」的新火箭,除了有高达 35 吨的低地轨道运载力外,也能将 6.8 吨的卫星直接送入地球同步轨道。至关重要的引擎选择,则是宣布了将采用 Blue Origin 的BE-4,与 SpaceX 的 Raptor 同为第一代的甲烷引擎。这选择在不意外的同时(Aerojet Rocketdyne 的竞品 AR-1 引擎持续遭遇开发困难,投产遥遥无期),也有意外的成份,就是老牌的 ULA 竟然选择相信 Blue Origin 这间新兴公司,而且还是与潜在的未来竞争对手(New Glenn)共用引擎。

无论如何,在 Vulcan 的开发进程中,这都是个重要的里程碑。但 Vulcan 就算当前在纸面上是和 Falcon Heavy 都有一拼之力,但如果开发再拖上个两三年,New Glenn 和 BFR 都开始试飞了的话,ULA 依然处境不妙啊。

article