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Image credit: SpaceX

SpaceX 的 BFR 又再长高了一些

Musk 公开了一年来 BFR 的各种小改动。

Andy Yang
2018 年 9 月 18 日, 傍晚 07:30
SpaceX

在公开了第一名月球游客的身份的同时,Musk 也同时端出了「新一代」的 BFR 设计,算上 2016 年的 ITS去年的 BFR,这可以说是「第三版」的巨型可重复利用火箭系统,据 Musk 的说法,大概也是最后一次的大设计改动了。新一代的 BFR 又重新「长高」了一些,虽然直径保持 9 米没变,但长度来到了 118 米,比阿波罗计划的 Saturn V 火箭还要更高一点。这也让内部的空间稍稍扩大到了 1100 立方米。



然而在外观上最大的变化,恐怕就是它那三个巨大的尾翼了。Musk 曾经说过他最讨厌翼面,认为它们除了进入大气时用那么一下之外,其余时间都是无用的累赘,但依目前的发展来看,似乎 Musk 也不得不同意翼面还是控制机身仪态并协助减速的最好方式了。有趣的是,三个尾翼中,有两个竟是可以向上折起的,在进入大气时提供更好的空气动力特性,只有在接近着地时,BFR 才会将三个翼面放回「三足顶立」的位置,并由翼端伸出着陆脚。除了主翼外,在鼻头处也有两个小的前翼,平常是收起的,只有在进入大气的过程中才会伸出。

自然,这些额外的配件也让 BFR 增重了不少,这也反应在了它的载重力上 -- 原先号称可以携带 150 吨到低地轨道的 BFR,现在只剩下 100t 了。这竟然是个多大的问题,取决于维生、导航等设备的重量,如果说 2017 年版的 BFS 原先就是载重有余、空间不足的话,那现在这样的改动影响就相对较小,但不管怎么说,一下少了 1/3 的载重力,还是颇伤的。



另一个大改变,就是太空船的部份现在改成使用七个和推进火箭一样的「海平面优化」版 Raptor 引擎,依 Musk 的说法是为了简化开发与生产的复杂度,所以先稍微牺牲了一点性能。BFR 依然有留下升级的空间,未来如果真空版的 Raptor 引擎开发成功的话,还是可以换装的。依最新的数据,Raptor 燃烧室的压力高达 300 大气压,超出现役的引擎一大截,同时在最佳环境下的比冲推估有 380s,仅次于真空优化的液氢/液氧引擎了。



不过最终,BFR 最大的难点,还是在于开发时程上。虽然说 SpaceX 已经在打造第一架 BFR 太空船的机身,但 Musk 给出的「一切顺利」时程要求 SpaceX 要在 2023 年前的五年间,进行低空悬停、高空返回、入轨返回、甚至无人绕月等多项测试,而且与此同时 SpaceX 还要顾及对 NASA 的载人舱合约、商用火箭客户、还有 Starlink,想要不延期,还真是有不小的难度呢...

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