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Image credit: NASA/Bill Ingalls

NASA 探索各种取得资金的额外手段,包括赞助商、冠名权等

「Red Bull 火星任务即将升空」?

Andy Yang
2018 年 9 月 4 日, 下午 05:01
NASA/Bill Ingalls

随着由 SpaceX 领头的商用太空业务愈来愈蓬勃发展,NASA 新上任的署长 Jim Bridenstine 首要的工作,就是重新界定 NASA 在未来太空产业发展中的角色。Bridenstine 大体上的计划是继续保持月球、火星等「长途旅行」的探险任务中所扮演的传统角色的同时,在低地轨道活动上转向商业化,与民间太空公司接轨。Bridenstine 希望这样做能减轻一些 NASA 财务上的负担,让 NASA 更能满足各种不同的任务需求。

可行的办法,目前正由一个相关的委员会研拟中,除了考虑终止对国际太空站上进行商业活动的限制之外(俄罗斯早早就没了这个限制,甚至还接待过游客),允许利用太空站/太空人拍摄广告、允许赞助商在适当的位置展示图标,甚至为火箭、任务进行冠名等,都在考量的范围。Bridenstine 强调他并不确定这些活动是否可行(所以才开设了委员会),但对于 NASA 来说这会是个和过去非常大的分岐点。

除了资金外,Bridenstine 还提出了「人才」这个大问题。过去 NASA 在太空领域可以说是一家独大,吸引顶尖的飞行员转投太空人的行业并不困难,但一旦商用太空领域也开始自行发射载人任务后,民间势必会以高薪吸引人才,成为 NASA 的竞争者。NASA 必需要能确立自己某种无可取代的地位(无论是品牌还是愿意付出的薪资),才能保证数十年后还能有源源不断的太空人加入 NASA。

当然,Bridenstine 提出的这个方向在 NASA 内部,特别是老一世代的人和科学家之间,势必引来极大的阻力。NASA 一直以来就是个纯粹的科研机构,以不须为五斗米折腰为荣,现在一下子变的这么市侩,恐怕会很难调适过来。另一方面,也有疑虑是和赞助商会因为自己的金钱投入,对任务有了指手画脚的可能,影响安全性。总之,在成真之前,Bridenstine 还有不少要考虑的事,但无论 NASA 做不做,低轨道太空活动在商业化的同时,这样子的方向恐怕都是避免不了的了。

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