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SpaceX 完成太空人「空桥」的安装,离载人飞行又近了一步

NASA 也认可了 SpaceX 先登船、再装填燃料的顺序。

Andy Yang
2018 年 8 月 21 日, 下午 06:01
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SpaceX 在稍早的时候完成了 39A 发射台的「空桥」的安装,让太空人可以由一旁名为 FSS(Fixed Service Structure)的发射服务塔走到有一段不短的距离外的 Dragon 2 太空舱登船。FSS 原本是太空梭时代遗留下来的结构,原本也有一个伸缩的通道前往太空梭的「登机门」,但一整个「工业风」的 FSS 和 SpaceX 极具未来感的通道相比,显得特别地格格不入。不知道 SpaceX 有没有计划把 FSS 也「拉皮」一下,让两者一致呢?

另一边,是先让太空人登船,还是先装载燃料的问题。传统上 NASA 向来是先装填燃料,等到一切就绪后,太空人再登上已经满载燃料的火箭,等待发射。NASA 采用这样顺序的理由是为了确保燃料槽内的读数都稳定后,太空人再登船,然而 SpaceX 因为使用的是超冷的燃料,在开始装填后一定的时间内必须发射,所以采用的是和 NASA 相反的顺序,先登船后,再装载燃料。NASA 原先对这样的安全性抱持着疑虑,但 SpaceX 提出说 Dragon 2 的逃生系统是内建其中的 Super Draco 火箭引擎,就算发生了 AMOS-6 那样的发射台爆炸事故,也能迅速带着太空人脱离险境。相反的,反而是如果火箭已经装满了燃料太空人才登船,在这过程中发生类似 AMOS-6 那样的爆炸的话,太空人才是真的逃生无门。

在一番辩论与审查后,NASA 初步认可了 SpaceX 的程序,但要求在第一次载人任务前,SpaceX 要示范他们的登船与燃料填充程序五次,并完成相关的风险分析。目前暂定的时程还是保持明年四月,虽然说火箭发射延期是常态,但这连续的两个好消息,让 SpaceX 又更近了一步啊!

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