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Image credit: NASA/Johns Hopkins APL/Steve Gribben

NASA 准备好发射第一枚深入日冕的太空探测器了

Parker Solar Probe 预计本周末升空,开始长达七年的旅程。

Andy Yang
2018 年 8 月 11 日, 早上 09:00
NASA/Johns Hopkins APL/Steve Gribben

New Horizons 飞越冥王星、以及 Dawn 抵达谷神星后,基本上所有太阳系的主要成员人类都已经派遣了探测器进行「亲密接触」,唯一的例外,就是太阳系的大家长,位在正中间的太阳了。虽然太阳看似不远,但由于重力井的关系,前往太阳所需的能量,竟是火星的 55 倍之多。再加上靠近太阳需要特殊设计的隔热板、冷却设备、以及专门的仪器,让前往太阳近距离观测的愿望,一直到现在才成真呢。

周末 NASA 将发射的探测器名为「Parker Solar Probe」,依照科学家设计的轨道,它将会在未来的七年间,七次利用金星做重力助推,只是一般我们说重力助推的时候都是向着太阳系外加速,而这里却是向着更靠近太阳的方向减速。在环绕太阳 22 圈后,一切顺利的话,它将在 2024 年底的时候来到周期只有 88 天的轨道,在最靠近太阳时,来到距离太阳表面仅 600 万公里的地方。虽然 600 万公里听起来还是很远,但就算在这样的距离,探测器向阳的一面仍然必需要承受高达 1,377 摄氏度的高温,如果不是前面有特制的石墨碳纤隔热罩顶着的话,十几秒就能把探测器烧掉了。

Parker Solar Probe 的科研任务以研究太阳的日冕为主,将分析日冕的加热机制、太阳风的加速机制、太阳表面磁场的结构与太阳风的互动、以及其他高速粒子的可能来源,由本质上去探索日冕物质抛射、闪焰等剧烈太阳活动的成因,并且希望能健全相关的理论模型。由于日冕物质抛射和闪焰都有危害到卫星、地球通讯与电力输送系统的风险,因此强化它们的理解将有助于我们预测、并防范类似事件的发生。

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