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Image credit: Rocket Lab

Rocket Lab 预备在今年最后两个月内连续发射两支火箭

另一边,SpaceX 的第一支 Falcon 9 Block 5 火箭成功二度发射并回收。

Andy Yang
2018 年 8 月 7 日, 下午 06:01
Rocket Lab

在 SpaceX 和 Blue Origin 的光芒下多少显得有点没存在感的 Rocket Lab,实际上已经在一月的时候顺利将自家的 Electron 火箭首次成功发射入轨,并宣布可以开始接单了。代号「It's Business Time」的第一个商用发射(其实试射时也有商用酬载,但 Electron Lab 不将其视为商业发射)预计将在 11 月进行,而由 NASA 购入的 ElaNA-XIX 任务,则是将在 12 月时送一堆迷你卫星升空。两个任务都将由 Rocket Lab 位于纽西兰的发射场升空。

由于 Electron 并不像 Falcon 9 那样会回收,因此发射频率将取决于火箭的生产速度。Rocket Lab 希望将产能提高到每个月一支的程度,让 Electron 明年能保持一个月一支火箭,甚至更高的频率发射。与此同时,Rocket Lab 也在寻找第二个发射场的合适地点,将从美国东、西岸,甚至阿拉斯加的场址做选择。不过,发射小型卫星的火箭相对制作简单,可以采取的策略也有很多种(例如从飞机发射),所以 Electron 想要抢地盘的话,可以加快脚步啰。


另一边,SpaceX 今天成功地发射了印尼的通讯卫星 Merah Putih,使用是发射 Bangabandhu 的同一支 Falcon 9 Block 5 第一节火箭,并顺利二度回收。这两次发射间的间距不到 13 个礼拜,已经是所有重覆飞行过的 Falcon 9 当中的第二快纪录,而且这还是在 SpaceX「小心查看零件受损情况」的前提下,可以预见在 SpaceX 逐渐掌握了每个零件的寿命和整新时程后,可以再进一步缩短吧。SpaceX 并且明确表示,这支火箭将在年底前三度升空,到时候就会是 SpaceX 第一只发射三次的火箭了。