最新科学与科技文章

Image credit: Boeing

波音 Starliner 太空舱因测试事故,时程将延期至少半年

稍早测试推进器后,燃料阀无法关闭。

Andy Yang
2018 年 8 月 3 日, 中午 11:30
Boeing

和 SpaceX 的 Dragon 2 一同竞争 NASA 商用载人火箭合约波音 CST-100 Starliner,原本在纸面上的进度一直领先 SpaceX 一点点,但由于六月时的一次引擎测试事故,现在不得不延期至少半年,最快要明年初才能进行无人试飞、明年中才能载人首飞了。

事故的发生是在进行引擎地面点火测试后,控制联氨(Hydrazine, N2H4)燃料的控制阀无法关闭,导致剧毒的联氨泄漏而出。测试的太空舱并没有因此受到损坏,但八个控制阀有四个失效,显然是有严重的设计问题,因此调查委员会等程序自然是免不了的,波音推测整个计划会因此而延后半年之久。当然,因为是以载人为目标,对于安全性的要求一定会比发射货物更加严格,会有这样的延误并不让人惊讶 -- 事实上,最早的乐观估计是说 2015 无人测试、2016 年就能载人上太空,到今天已经延后足有三年了。

另一边,SpaceX Dragon 2 的情况也是不甚明朗,稍早被发现原先预定八月底进行的无人测试,被延后到了十一月,而载人测试也向后滑到了明年四月。这「太空竞赛」,好像快要变成比谁慢了啊...?