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Image credit: USGS Astrogeology Science Center, Arizona State University, INAF

科学家或许在火星上发现了一座「地底湖」

在冰帽下出现疑似液态水湖泊的信号。

Andy Yang
2018 年 7 月 26 日, 下午 04:30
USGS Astrogeology Science Center, Arizona State University, INAF

对于火星上是否有液态水的讨论,多年来大多集中在「过去」的情况,毕竟现在的火星是很明确没有液态水的,只有从远古遗留下来的一些痕迹。然而,一个刚在 Science 期刊上发布的新发现,极有可能将颠覆这点。

利用欧洲太空署的 Mars Express Orbiter 卫星上搭载的「MARSIS」地面穿透雷达工具,科学家在火星极冰帽下方约 1.5km 的深处,发现了一块约直径 20km 的读数异常区域。在排除了各种可能造成读数异常的因素后,科学家发现与它最为类似的情况,就是地球南极冰帽下也有的巨大地底湖,只是在火星更为寒冷且没有地热的情况下,如何解释液态水的存在,是个比较头疼的问题。

科学家推测,如果这真的是地底湖无误的话,可能是因为溶解了大家的镁、钙、钠等离子,成为盐份超高的水体,才能在极低温下保持液态。就算如此,地球上的高盐度水体中一样有微生物能生存,因此一夕之间火星上是否有生命的课题,又从过去式翻转成了现在式了。

不过终究这只是一个仪器带来的间接读数,想要真正确认的话,恐怕还是要带着更专门的设备的探测器才行。但至少这为科学家指明了一个潜在的研究方向,也让火星上是否仍有生命存在的可能,又点起了一丝希望呢?