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Image credit: University of Michigan

世上最小「电脑」,能让一颗白米都显得像庞然大物

针对健康监测用途而来。

Eric Chan
2018 年 6 月 25 日, 下午 01:30
University of Michigan

IBM 在年初刚获得的「世上最小电脑」的宝座,似乎还没坐热就要送给这由密歇根大学研究员所制造的温度感知「电脑」了,因为这款电脑就只有 0.04 立方毫米,尺寸只有 IBM 那款的十分之一。体积之小,就连旁边用作比照的白米也有如庞然大物一样。同时在上面的感应器有着非常高的灵敏度,会通过电路板上的电流而显示不同的 LED 光信号,用以传递信息。

但也因为体积过于小,研究人员需要想方法减少光线会带来的影响。最终几乎是把电路板的设计重新考虑,像是利用二极管来当作电容的开关。另一边厢,他们还要确保低功耗运行时也能保持高精确度,因为电流噪点会在这情况下变得非常明显。

这颗最终的制成品,能够受惠于微小的体积而用于监测极小范围的温度变化。尤其是科学家一般相信肿瘤的温度都要比健康的组织为高,但过去一直都苦无方法来做到如此精细的监测,所以有了这极小型的工具后,既可以用于证明这说法是否正确。如果以上的说法正确的话,就可以应用于评估癌症治疗的进度。

其实在论文的开首,研究团队就表示他们对于这设备是否属于「电脑」有着疑问。因为他们为了迁就体积,所以除了一颗基本 ARM Cortex-M0+ 设计的处理器外,数据存储之类的功能都欠奉,所以当它失去电源时,数据也会一并消失;反之 IBM 的微型电脑却仍然拥有如此的功能。无论如何,密歇根大学的这研究也是为人类科技发展作出贡献,尤其是促进了医学和运算工具的发展。

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