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Image credit: NASA

沙尘暴现已覆盖整个火星地表

探测器们正努力收集着资料,为未来人类殖民铺路。

Andy Yang
2018 年 6 月 22 日, 中午 11:00
NASA

6 月 1 日首度现踪的火星沙尘暴,自发生以来就快速地扩展大小,一周后便已经有北美洲那么大,而三周后的今天, NASA 已观测到火星完全被沙尘覆盖。这类的沙尘暴活动每个火星年都会季节性地发生(主要在南半球的夏季),但多数时候都是地区性的,像这样覆盖全火星的情况,过去只有在 2001 年和 2007 有观测到,今年更是三次当中最为严重的一次。

火星沙尘暴其实没有想像中的那么可怕,因为火星的空气密度非常低,所以就算有粉尘的快速移动,也没有什么「风压」,对于火星地表上的探测器并没有什么直接的危害。但飘扬的粉尘会产生类似雾霾的效果,遮蔽阳光。2007 年的那次沙尘暴就已经逼迫以太阳能为动力的「机遇号」和「精神号」关机省电,而这次沙尘暴更加严重,科学家也已经提早将老当益壮的「机遇号」放入了休眠模式,希望在沙尘暴过后能有足够的电力重新启动。

但不一样的是,今次在火星上多了一个以核电为动力的「好奇号」探测器,在沙尘暴最昏暗的时候,也能特续为科学家带来地表的观测与数据。配合在轨道上的卫星, NASA 的科学家们希望能至少辨明沙尘暴由地区性现象扩大到全火星的条件与机制,为未来人类殖民火星铺路。毕竟目前看起来大范围的沙尘暴大约每十年就会发生一次,在火星上的人类将会面临数个月的时间既没有太阳能,也没有办法种植作物的困境,所以说就必需要事先为这种情况做准备才行啊!

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