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Falcon 9 Block 5 火箭成功首飞,载运 Bangabandhu 升空

在昨天的记者会上 Musk 透露了大把的相关信息。

Andy Yang
2018 年 5 月 12 日, 中午 12:45
SpaceX

原定在昨天凌晨升空的首支 Falcon 9 Block 5 火箭,却因为地面设备异常的缘故,在最后一分钟时取消倒数, 并延后至今日凌晨。终于在稍早的时候,顺利载运着孟加拉的首枚卫星 Bangabandhu 升空。因为是自 Falcon 9 Full Thrust 以来最大的改版,Musk 特地在昨天举办了一场「电话记者会」,并透露了不少关于 Falcon 9 Block 5 的信息与未来计划。

Block 5 主要指的是第一节火箭的部份,依 SpaceX 生产部副总 Andy Lambert 的说法,到现在为止基本上没有任何两支 Falcon 9 火箭是一模一样的,每一支火箭里 SpaceX 都有放入不同的改进或试验。然而为了即将到来的 Dragon 2 载人任务,NASA 要求 SpaceX 至少要飞 7 次不能变动设计,因此整个第一节的部份暂时将被「冻结」,在未来不短的时间内,Block 5 都会是 Falcon 9 第一节的唯一版本了。

Block 5 的第一节火箭推力较 Block 4 增加了 8% 之多,来到 190,000lbf,这让 SpaceX 有余裕增加一些强化部件强固性的组件,这包括新的隔热防水涂料、引擎间的额外隔间(避免一具引擎出事时波及到其他引擎)、引擎底部隔热盾的主动式降温、可自己收回的着陆脚、全面换用钛合金的网格翼等,不仅可以让 Block 5 火箭不需维护就飞至少 10 次,甚至可以在降落后直接装上新的第二节火箭与酬载,于 24 小时内重新升空。目前 SpaceX 还用不到这样的能力,但希望能在最快明年做一次 24 小时内连续发射两次的示范任务,证明火箭快速连续使用的可行性。

虽然说第一节火箭因为与载人版本共用,所以不能做更动,但货物版 Falcon 9 的第二节和整流罩的部份,SpaceX 依然可以大作文章。我们已经见到了 SpaceX 在用张开网子的船,试图捕捉乘着滑翔伞从天而降的整流罩的努力,而第二节的部份则是还在研拟中,不知道 Musk 先前说的「派对气球」有多大的可信度。如果整流罩和第二节火箭都能重复利用的话,Falcon 9 的发射成本将可望降到 500~600 万美元的程度。

SpaceX 预计 Block 5 将肩负约 300 次的任务,为此 SpaceX 将生产 30~50 只新火箭。这数字比之前预测的高很多,显然 SpaceX 还是有不少顾客指定要新火箭,又或是 SpaceX 预期还是有不少酬载需要 Falcon 9 全力推送,没有余裕进行回收。由于火箭回收带来发射成本的下降,SpaceX 决定将全新 Falcon 9 的发射价码降低到 6,000 万美元,而再利用的 Falcon 9 更是只要 5,000 万美元,让许多原本堪堪能和 SpaceX 在价格上打平的对手,面临着竞争上更大幅度的劣势。

Bangabandhu 是 SpaceX 今年的第 9 次发射,而该公司表示「加倍」去年发射量的目标不变,也就是说年底前还要发射 27 支火箭。至于刚回收的第一支 Block 5 推进器,SpaceX 会好好把它拆解开来研究新做的变动有没有设计上的瑕玼,所以应该是没有机会再上太空一次啰。

从小就对各种科技产品着迷的 Andy,有着要花很长的时间才能解释清楚的绰号“小姜”。平常就爱出国(特别是日本)的他,最早加入 Engadget 就是因为可以出国、找到好玩的 3C 产品写、还可以有稿费拿,一举多得呢!现在做为一个全职的资深编辑,出国的机会已经大大的减少,但玩到新产品的机会却依然很多,是 Andy 每日快乐的泉源。Andy 最喜欢的是勇于创新的公司,最讨厌的是山寨!