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制铝业两大巨头将合力推广新的无碳制铝技术,苹果也参一脚

将可以大幅减少制铝过程中的二氧化碳排放量。

Andy Yang
2018 年 5 月 11 日, 下午 06:00
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世界第三大的铝材生产商力拓(Rio Tinto Alcan)与第六大的美国铝业公司(Alcoa)宣布了将合资组成一间新的 Elysis 公司,推广新的「环保」制铝技术。传统制铝过程从 100 多年前发明到现在都没怎么改变,是以碳作为电极来电解二氧化铝的熔液,将氧气与碳结合为二氧化碳释出,并在另一边电极留下纯铝。这过程不仅需要大量的电力,而且二氧化碳的排量同样巨大,占全球总二氧化碳排放量的 0.8% 之谱。

Rio Tinto 与 Alcoa 将推广的新技术,是一种专利的新电极,只会释出氧气,并且不消耗电极本身的材料。除了节省成本 15% 之外,更重要的是光在加拿大(Rio Tinto Alcan 的总部)一年就能减少 65 亿顿的碳排,等同于 180 万辆汽车的排放量。如果电力来源也是再生能源的话,原本颇为人垢病的制铝业,一下子就能摇身变成无污染的产业了。

因此,在 Elysis 的成立背后,不仅是 Rio Tinto Alcan 和 Alcoa,连加拿大政府和魁北克政府都有出资,甚至苹果也参了一脚,除了在幕后扮演着让 Rio Tinto Alcan 和 Alcoa 走在一起的推手之外,也出资了 1,300 万加币,确保自己能获得 Elysis 的铝供应,用在为数众多的产品上。

不过,从实验室到新工厂的成立还要不短的路要走,Elysis 预计最快要 2024 年新工厂才能上线,到时候苹果势必会在发布会上宣布产品采用的消息吧。