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Image credit: SpaceX

首支 Falcon 9 Block 5 完成点火测试,最快下周升空

火箭回收再发射的路上极为关键的一个里程碑。

Andy Yang
2018 年 5 月 6 日, 下午 05:06
SpaceX

SpaceX 的 Falcon 9 系列火箭上一次「大改版」,是 2015 年底首度登场的 FT(Full Thrust)版本。Full Thrust 因为改用了密度更高的超低温的液态氧,因此可以增加携带燃料量,这点再加上大幅提升的推力,让 Falcon 9 火箭更有余裕来进行着陆。事实上,F9 FT 的首飞任务就是 SpaceX 的第一次成功着陆,由此可以知道改版对它性能的影响有多大。

然而,正是因为 F9 FT 首飞后,SpaceX 才开始回收火箭,因此哪些零件容易损耗、哪些零件可以再轻量化,这些经验都是之后才慢慢累积的。由于不能确保 F9 FT 多次使用下的安全性,所以虽然说从 2015 年首飞到现在已经有超过 20 次回收成功的经验,但每支回收的火箭最多就是重复利用一次,到了第二次飞行时就抛弃了。日前刚完成点火测试的「Falcon 9 Block 5」版本(F9 家族的命名超混乱的...)是第一支整合了所有回收火箭的经验进行设计的 Falcon 9「最终版本」,以不整新可以飞 10 次,整新后可以飞多达 100 次为设计目标,将正式开启火箭经常性回收再发射的时代。


Falcon 9 Block 5 大部份的變更都是小改動,依據分析回收而來的火箭得到的數據,對耗損較嚴重的零組件做強化,也將引擎週圍的隔熱材質和塗料由「一次性使用」的版本,改成可以耐多次使用。此外,原先著陸腳架是設計成放下來之後就會鎖死,要整個拆下來才能折疊,現在也改成可以直接收起來的樣式。Block 5 在性能上也有再更進一步的提升,加大推力 7~8%,讓本來就已經是世上推重比最高的引擎再來到更離譜的程度。

然而,Block 5 也有可能是 Falcon 9 的「最終版本」,這主要的原因有兩個。首先,Block 5 火箭將會推送 Dragon 2 載入艙前往國際太空站,做為安全性認證的一環,NASA 要求 SpaceX 必須要成功發射 7 支相同(但不能重複利用)的 Block 5 火箭,也就是說 SpaceX 最起碼要生產 7 支 Block 5,以 1 支可以用 10 次來計算,光是這 7 支就足夠 SpaceX 發射 70 次,甚至可能高達 700 次,以目前的年發射量來說,足夠 SpaceX 用上好幾年了。其次,在 Block 5 之後 SpaceX 將把所有的資源投入到 BFR 的開發,因此 Falcon 9 系列將不會再享有現在的研發資源,何況 SpaceX 已經差不多快搾乾了 F9 的潛力,除了繼續進行中的整流罩回收實驗第二節火箭回收的可能性外,就第一節火箭來說能做的已經不多了。

無論如何,最快下週應該就可以看到第一支 Falcon 9 Block 5 火箭載送孟加拉的第一顆衛星「Bangabandhu」升空的英姿,接下來就看這同一個核心可以發射幾次啦!

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